Valentino Rossi disambut bak pahlawan pada putaran GT World Challenge di Misano, yang tidak jauh dari kota kelahirannya Tavuilla.

Meski memulai akhir pekan dengan kecelakaan di kualifikasi dan Race 1, sembilan kali juara dunia Grand Prix itu memberikan sesuatu untuk dirayakan para pendukungnya saat The Doctor meraih hasil terbaiknya sejak pensiun dari MotoGP dengan finis kelima pada balapan hari Minggu.

Setelah sempat melintir saat kualifikasi dan gagal menyelesaikan Sprint Race Sabtu, Rossi dan rekan satu timnya di WRT Frederic Vervisch finis kelima pada Sprint Race Minggu di Misano.

Rossi, 43, dengan terampil mempertahankan P5 dari Jules Gounon untuk membawa pulang Audi #46-nya di posisi poin.

“Saya senang karena kami meraih hasil terbaik sejauh ini di Race 2,” kata Rossi. “Posisi awal kami tidak terlalu bagus tetapi Fred berhasil naik lima posisi di lap 1.

“Perhentian pit sangat cepat dan kecepatan saya bagus, saya bisa menjaga posisi dan P5 adalah hasil yang bagus. Pada hari Sabtu, saya memiliki awal yang baik tetapi kehilangan dua posisi karena insiden di depan saya.

“Saya terjebak di belakang Mercedes, saya mencoba menyalip tetapi itu tidak mungkin dan ketika kami datang ke pit untuk mengganti pembalap, saya menyentuhnya sedikit, menusuk ban dan mengalami beberapa kerusakan lagi, karena kami harus pensiun.”

Vervisch berkata: “Sangat senang dengan hasil di Race 2 setelah sesi kualifikasi yang mengecewakan dan Race 1 yang sulit. Ini adalah hasil terbaik bagi kami di Sprint, di sini di rumah untuk Vale.

“Dia mengatur tugasnya dengan sangat baik, menahan tekanan dengan baik, terutama di akhir. Podium semakin dekat.”

Kepala Tim WRT Vincent Vosse mengatakan: “Saya sangat senang untuk Vale, yang membawa hasil terbaiknya sejauh ini di depan para penggemarnya.”