Valentino Rossi akan memulai putaran final Kejuaraan Dunia MotoGP 2018 di Valencia akhir pekan ini dengan memegang tempat ketiga dalam kejuaraan dunia hanya dengan selisih dua poin atas rekan setimnya Maverick Vinales.

Pembalap Spanyol, yang memecahkan kemarau kemenangan Yamaha di Australia, sekarang mengarahkan pandangannya untuk merombak Rossi untuk mengakhiri musim yang sulit dengan 'sukses kecil'.

"Saya tiba di Valencia dalam suasana hati yang sangat positif," kata Vinales. Sirkuit Ricardo Tormo adalah trek yang sangat saya sukai, memiliki tata letak yang sangat sesuai dengan gaya berkendara saya.

"Tahun lalu itu bukan balapan yang bagus, tapi tahun ini saya akan mencoba mendorong dan memberikan 100% saya untuk menyelesaikan musim dengan kemenangan lagi. Saya merasa sangat percaya diri.

"Tujuan saya sekarang adalah mendapatkan posisi ketiga di Kejuaraan Dunia dan kami sangat dekat. Mengakhiri musim di posisi ketiga setelah musim yang sulit seperti ini akan menjadi kesuksesan kecil bagi kami."

Bagi Rossi, yang kalah saat memimpin terakhir kali di Sepang, Valencia merupakan kesempatan terakhir untuk menghindari musim pertamanya tanpa kemenangan sebagai pebalap Yamaha.

"Bagi kami ini akan menjadi akhir pekan yang menarik karena ini adalah sirkuit di mana kami biasanya tidak terlalu cepat, tetapi pada balapan terakhir kami melihat beberapa peningkatan," kata pembalap Italia itu. "Di Malaysia kami sangat cepat selama akhir pekan dan juga dalam balapan.

Sayangnya balapan tidak berakhir dengan baik, tapi tetap ada aspek positif.

"Di Valencia kami akan berusaha melakukan yang terbaik. Kami ingin menyelesaikan musim dengan hasil positif. Kemudian akan ada tes di Valencia dan di Jerez. Ini akan menjadi pekan yang sangat intens."

Direktur tim Massimo Meregalli berkata: "Suasananya sangat luar biasa [di Valencia], dan tim kami mendapat banyak dukungan, terutama Maverick, karena ini balapan kandangnya.

"Baik dia dan Vale sedang dalam pelarian untuk mengambil posisi ketiga dalam klasemen kejuaraan. Ini pertarungan antara mereka berdua, jadi tim akan berusaha keras untuk menyediakan pembalap kami sarana untuk menutup musim dengan cara terbaik. "

Rossi berada di urutan kelima dan Vinales kedua belas dalam balapan Valencia tahun lalu.

Marc Marquez (Honda) dan Andrea Dovizioso (Ducati) sudah dipastikan secara matematis sebagai yang pertama dan kedua di klasemen 2018, sementara posisi kelima Alex Rins (Suzuki) tidak bisa mengejar pebalap Yamaha.