Franco Morbidelli mungkin telah mengambil enam tiang di level kejuaraan dunia di grand prix, tetapi pole position EWC hari Kamis di Sepang 8 Hours adalah pengalaman yang sangat berbeda.

Pembalap tercepat di trek setelah sepasang sesi kualifikasi konvensional, Morbidelli kemudian dipilih untuk mewakili Tim Sepang Yamaha dalam 10 Percobaan Teratas, meskipun tidak memiliki pengalaman format 'Superpole' satu putaran, di bawah lampu sorot.

Ketika rider demi rider gagal mengalahkan Somkiat Chantra di 2m 5.440 awal, ada kecurigaan bahwa uap air larut malam mungkin terbentuk di permukaan trek.

Tapi Morbidelli, yang terakhir di trek, mengesampingkan kekhawatiran seperti itu dengan meroket 0,793 detik dari pembalap Honda untuk posisi terdepan.

"Selalu bagus untuk lolos di pole, tapi juga menyenangkan melakukannya seperti yang mereka lakukan di sini di EWC, dengan hanya satu lap di trek kosong untuk mengatur waktu tercepat Anda," kata pembalap Italia itu, yang mengalami kecelakaan ringan. di Kualifikasi 2.

"Formatnya pasti membuat adrenalin mengalir, saat Anda mencoba memeras setiap kecepatan kecil dari motor.

Besok kami akan memanfaatkan hari istirahat sebelum kembali ke trek pada hari Sabtu.

"Dalam balapan kami akan mencoba dan melakukan tugas kami dengan cara terbaik dan mencoba untuk mendapatkan hasil terbaik.

"Ini akan menjadi balapan EWC pertama saya, tetapi ini seri yang menyenangkan dan saya menikmati tantangannya, jadi terima kasih kepada Yamaha, Sirkuit Internasional Sepang dan kepada tim yang telah memberi saya kesempatan ini."

Rekan satu tim Michael van der Mark dan Hafizh Syahrin memulai hari dengan menyamai penampilan Morbidelli dengan juga memimpin sesi trek Kualifikasi 1 masing-masing.

WorldSBK dan Suzuka 8 Hour ace van der Mark kemudian bergabung dengan Morbidelli untuk memuncaki pertandingan Kualifikasi 2, ketika Syahrin berada di urutan keempat dalam grup 'kuning'.

"Kami menikmati awal yang bagus untuk balapan akhir pekan, dengan Franco membukukan lap fantastis dalam 10 Percobaan Teratas untuk mengubah pole sementara kami dari kualifikasi menjadi posisi terdepan yang sebenarnya untuk balapan Sabtu," kata van der Mark.

"Yang lebih penting adalah peningkatan terus-menerus kami dan perasaan yang lebih baik dengan R1 kami yang kami semua dapatkan dengan setiap jalan keluar. Kami bertiga memiliki kecepatan yang sangat bagus, jadi saya yakin kami bisa bertarung di depan dalam 8 Jam pertama. Balapan Sepang pada hari Sabtu. Saya menantikannya! "

Bintang tuan rumah Syahrin, yang akan kembali ke sirkuit pada hari Jumat untuk mengikuti latihan mobil touring dan kualifikasi, menambahkan: "Saya sangat senang bahwa kami dapat mengamankan posisi terdepan di depan saya dan pendukung tim tuan rumah untuk tim. lomba Sepang 8 Jam pertama.

Ini pasti akan menjadi balapan yang sulit dalam kondisi panas pada hari Sabtu tetapi kami percaya pada paket kami, yang sangat kuat, jadi mari kita lihat apa yang bisa kami lakukan.

"Kami perlu bersabar dalam balapan, menghindari membuat kesalahan saat menangani lalu lintas di trek dan memastikan pitstop kami selicin mungkin. Saya percaya pada tim; saya percaya pada rekan satu tim saya, dan saya pikir kami bisa melakukannya. pekerjaan yang bagus dalam balapan. "

Balapan perdana Sepang 8 Jam akan berlangsung pada hari Sabtu pukul 13.00 waktu setempat dan akan selesai di bawah lampu sorot.