Dengan Andrea Iannone menunggu takdirnya menyusul sidang FIM atas kasus anti-dopingnya, Bradley Smith dikabarkan diharapkan untuk mengambil langkah jika dia dibutuhkan untuk menggantikan pebalap Italia itu.

Bulan lalu, Iannone untuk sementara ditangguhkan setelah tes anti-doping gagal setelah jenis steroid yang dilarang di bawah Daftar Terlarang FIM ditemukan dalam sampel urinnya yang diambil selama MotoGP Malaysia pada 3 November.

Iannone bereaksi "terkejut" atas penangguhan FIM dalam sebuah posting media sosial dengan sidang banding dan uji sampel B yang berlangsung pada 7 Januari.

Dalam sebuah wawancara dengan La Gazzetta dello Sport , CEO Aprilia Massimo Rivola mengatakan tim tetap "di pihak pebalap kami" dengan pabrik Noale ingin mengikuti prosedur resmi dengan FIM sebelum membuat keputusan tentang masa depan pemain berusia 29 tahun itu.

Aprilia tetap bersemangat untuk Iannone untuk ambil bagian dalam tes pramusim Sepang pada awal Februari bersama Aleix Espargaro dan pembalap tes Smith.

Tetapi jika sidang FIM menegakkan skorsing Iannone, Aprilia tampaknya akan menunjuk Smith ke peran pebalap Italia itu untuk awal kampanye MotoGP 2020. Karel Abraham juga telah dikaitkan sebagai pengganti setelah pemecatannya di Avintia Ducati.

Sementara Smith akan menjadi pilihan yang jelas jika diperlukan untuk Aprilia mengingat peran tes dan pengalamannya saat ini di tim, ia juga dianggap sebagai pilihan favorit oleh penyelenggara MotoGP Dorna mengingat kurangnya pembalap Inggris saat ini di grid dengan hanya Cal Crutchlow yang bersaing. di kelas utama, Sam Lowes dan Jake Dixon di Moto2 dan John McPhee di Moto3.

Jika penangguhan Iannone ditegakkan, tingkat keparahannya bisa berkisar dari teguran hingga larangan empat tahun.

Sampel gagal Iannone dari Sepang diyakini mengandung drostanolone yang digunakan dalam binaraga. Pembalap Italia itu mengklaim jika dia secara tidak sadar menelan obat itu, itu mungkin berasal dari daging yang tidak diolah yang dia makan selama balapan flyaway Asia.

Kasing anti-doping datang sebagai gangguan yang tidak diinginkan untuk Aprilia saat bersiap untuk debut RS-GP barunya dengan V4 90 derajat baru yang mengambil inspirasi dari desain Honda dan Ducati.

Tes penggeledahan Sepang berlangsung pada 2-4 Februari sebelum tes resmi di tempat yang sama pada 7-9 Februari. Pengujian berlanjut di Sirkuit Internasional Losail Qatar pada 22-24 Februari sebelum pembukaan 2020 di trek pada 6-8 Maret.