Valentino Rossi adalah satu-satunya pembalap yang tersisa di grid MotoGP yang juga pernah balapan di era 500cc sebelumnya.

Setelah memenangkan gelar dunia di kelas 125 dan 250cc, pebalap Italia itu naik ke kelas utama untuk mengemudikan 500cc dua tak yang terkenal pada tahun 2000.

Rossi tidak menyelesaikan balapan pembukaannya di NSR, tetapi naik podium di putaran keempat dan kemudian meraih kemenangan di Inggris dan Brasil dalam perjalanannya menjadi runner-up di belakang Kenny Roberts Jr di kejuaraan dunia.

The Doctor kemudian melawan rival beratnya Max Biaggi untuk meraih gelar juara pada musim terakhir kelas 500cc pada tahun 2001, ketika ia juga merasakan untuk pertama kalinya tentang masa depan olahraga empat tak. Dan tidak terlalu terkesan.

"Saya beruntung karena saya telah mengendarai motor 500 dan MotoGP, tetapi pertama kali dengan Honda 500 membuat saya lebih terkesan daripada saat pertama mengendarai Honda empat tak," kata Rossi kepada SkySport.it .

"Saya mencobanya sehari setelah memenangkan Suzuka 8 jam pada tahun 2001. Warnanya merah, indah, dengan sayap hitam, tetapi penampilannya kurang mengesankan saya.

"Awalnya tidak terlalu kuat, saya cukup khawatir karena saya pikir 500-an akan lebih kuat, saya salah!"

2002 adalah musim transisi di mana empat tak baru 990cc MotoGP saling berhadapan dengan dua tak 500cc yang mapan.

Tetapi hasilnya bahkan tidak mendekati.

Empat pukulan memenangi seluruh 16 balapan, termasuk sebelas kemenangan untuk Rossi, yang dinobatkan sebagai juara dengan selisih 140 poin.

RC211V Honda memenangkan total 14 balapan musim itu, sementara runner-up gelar Biaggi memberi Yamaha sepasang kemenangan untuk M1 barunya.