Bradley Smith memulai apa yang bisa menjadi akhir pekan balapan terakhirnya musim ini dengan menempatkan Aprilia di bagian atas timesheets pada lap terakhirnya pada latihan pembukaan basah untuk MotoGP Prancis.

Sesi sore orang Inggris itu juga berakhir dengan ledakan, meski menyakitkan, saat ia diluncurkan dari RS-GP setelah menabrak ban licin selama FP2.

"Selain merasa sedikit sakit, itu adalah hari yang luar biasa," kata Smith, yang kehadirannya di putaran tersisa tergantung pada hasil banding doping Andrea Iannone, yang akan didengar oleh CAS pekan depan.

"Saya merasa cukup baik pagi ini dalam kondisi basah, hanya melakukan peningkatan yang stabil. Tentu saja tidak ada yang benar-benar mengambil risiko pada Jumat pagi yang dingin di Le Mans, tapi saya bersedia melakukannya, sangat menyenangkan untuk memasukkan Aprilia. P1.

"Meskipun itu tidak berarti apa-apa, itu tetap bagus untuk semua orang di dalam pabrik dan di dalam tim yang mengerahkan semua upaya keras. Jadi itu bagus.

"Kalau begitu sejujurnya saya juga merasa baik-baik saja sore ini. Bercak basah cukup menakutkan tetapi saya merasa seperti saya mengelola situasi dengan cukup baik kemudian baru saja tertangkap oleh yang itu. TC tidak menangkap saya tepat waktu dan turun saya pergi !

"Tapi kami mungkin juga mengalami [kondisi campuran] pada hari Minggu dan saya lebih suka tahu di mana tempat yang basah dan sakit hari ini daripada membuat kesalahan yang sama pada hari Minggu.

"Sampai saat itu saya sudah berada di enam besar, jadi kami akan memperbaiki kerusakan di fairing dan bersiap untuk pergi besok."

'Semuanya didasarkan pada sudut kemiringan dan slip'

Ditanya untuk menjelaskan mengapa kontrol traksi berjuang untuk menahan pasang surut seperti itu, sekarang hampir diberantas dalam kondisi kering murni, Smith menjawab:

"Semuanya didasarkan pada sudut kemiringan dan slip [penjepit roda], jadi pada dasarnya ketika kondisi seperti itu Anda tidak benar-benar memiliki banyak slip karena Anda mencoba memasukkannya melalui sudut dan melewati tambalan basah sebelum Anda membukanya throttle. Jadi, Anda berada di bawah ambang batas tempat TC mulai bekerja.

"Saya bahkan duduk dengan petugas elektronik sekarang dan tidak banyak yang bisa kami lakukan. Hanya perlu memperhatikannya dan memahami bahwa dalam kondisi seperti itu, ketika Anda memiliki tambalan basah, Anda mungkin memutar mungkin 50% kurang dari biasanya.

"Jadi secara teori, Anda berada di bawah di mana TC harus mulai bekerja, dan jika Anda kemudian mengalami masalah basah slip Anda akan naik dengan sangat cepat dan TC tidak memiliki kesempatan untuk menangkapnya.

"Itu adalah salah satu kegembiraan berkendara dalam kondisi sulit dan itu membuat Anda keluar."

Smith akhirnya turun kembali ke urutan 18 setelah kehilangan akhir FP2 setelah sisi atas.

Rekan setimnya Aleix Espargaro jatuh beberapa saat sebelum Smith di sore hari, sisi terendah di bawah pengereman di tikungan pertama, dalam perjalanannya ke posisi ke-20.

"Bukan hari yang mudah. Saya belum sempat mencoba RS-GP baru dalam kondisi basah dan jelas masih ada pekerjaan yang harus diselesaikan," kata pembalap Spanyol itu. Sisi positifnya adalah Bradley menunjukkan level yang luar biasa dalam kondisi itu, sehingga memberi saya kepercayaan diri.