Valentino Rossi akan membalap di MotoGP San Marino akhir pekan ini, yang pertama dari dua putaran kandang terakhirnya musim ini, dengan Andrea Dovizioso sebagai rekan satu timnya.

Dovizioso telah menandatangani kesepakatan yang akan membawanya hingga akhir tahun 2022 dengan pabrikan Jepang tersebut. Meski belum pernah menjadi rekan setim sebelumnya, Rossi sudah bertarung melawan kompatriotnya di kelas utama sejak 2008.

Rossi, yang menggambarkan hubungan pasangan itu sebagai 'baik', penasaran ingin melihat bagaimana Dovizioso beraksi dengan YZR-M1: "Saya sangat senang memiliki Andrea [Dovizioso] sebagai rekan setim, pertama-tama karena kami memiliki hubungan yang baik dan juga kami adalah rival yang hebat.

“Kami bertarung bersama di MotoGP sejak 2008 di balapan pertama dan saya pikir kami melakukan banyak pertarungan yang bagus.

"Ini penting untuk kejuaraan, dia adalah nama penting untuk kejuaraan karena dalam beberapa tahun terakhir dia selalu menjadi pebalap papan atas, dan saya juga sangat ingin tahu perasaannya dari motor."

Juara dunia sembilan kali itu juga membahas Misano sendiri selama konferensi pers pra-acara, karena ini adalah balapan kandangnya yang sebenarnya. Bahkan, pengalaman pertamanya di atas motor besar di sebuah sirkuit datang di tempat ini sekitar 30 tahun yang lalu (1992).

"Ya, Misano selalu menjadi balapan yang spesial, akhir pekan yang spesial karena saya tinggal sangat dekat dengan sini," tambah Rossi. "Tavullia sangat dekat, tetapi juga karena saya tumbuh di trek ini sebagai pebalap.

"Pertama kali saya mencoba sepeda motor, sepeda motor besar di trek ada di sini di Misano pada tahun 92 saya pikir, jadi 30 tahun yang lalu dan itu selalu hebat.

"Kami juga akan memiliki banyak penggemar selama akhir pekan dan terutama pada hari Minggu, jadi akan sangat penting untuk mencoba dan memberikan yang maksimal untuk menjadi kompetitif dan kuat karena ini adalah hal yang paling penting."