Setelah membuat terobosan yang mengesankan di putaran terakhir, pembalap MotoGP Pol Espargaro optimis tentang peluangnya di Portimao meski tidak memiliki kenangan indah di sirkuit Portugal bersama Honda.

Espargaro meraih podium pertamanya tahun ini di Misano dua minggu lalu - juga menjadi yang pertama bagi Honda, namun, putaran ketiga April tahun ini di Sirkuit Internasional Algarve jauh dari apa yang diinginkan pembalap Spanyol itu.

Tabrakan besar di tikungan terakhir menghasilkan DNF pertama dari dua DNF tahun ini untuk Espargaro.

Tetapi dengan Espargaro menyelesaikan lima balapan terakhir dengan poin - rekor terbaiknya dengan pabrikan Jepang hingga saat ini, pembalap berusia 30 tahun itu percaya 'kami memiliki lebih banyak peluang untuk melakukan akhir pekan yang hebat'.

"Portimao adalah tempat di mana saya biasanya menikmati cukup banyak dan pada tahun lalu dengan KTM saya sangat menikmatinya," kata Espargaro. “Tentu, itu tidak luar biasa bagus, tapi itu balapan yang layak dan saya hampir finis di podium (2020).

“Tetapi di awal tahun kami datang ke sini dengan banyak, banyak masalah, saya berjuang dengan kecelakaan besar di tikungan terakhir dan saya tidak memiliki kenangan terbaik dengan Honda di sini.

“Ngomong-ngomong, saya datang ke sini pada liburan musim panas untuk berlatih jadi saya memiliki [ingatan] layout sirkuit yang sedikit lebih segar di pikiran saya dibanding pembalap lainnya. Motornya juga banyak berubah sejak saat itu dan awal tahun.

“Sejujurnya, kami memiliki lebih banyak peluang untuk memiliki akhir pekan yang hebat dibandingkan dengan apa yang kami lakukan di awal musim ini.”

Seperti yang diisyaratkan oleh Espargaro, peningkatan terbaru datang dari perubahan yang khusus untuk mencoba berbagai suku cadang untuk mesin RC213V tahun depan.

Jadi sementara 'musim ini sudah berakhir' untuk Espargaro, mantan pebalap KTM telah menggunakannya sebagai pembelajaran sebelum melakukan reset total.

Espargaro menambahkan: "Dari balapan terakhir saya telah bekerja ke arah itu (2022) - memikirkan itu. Tentu saja, musim ini sudah berakhir bagi saya dan telah terjadi di banyak balapan.

“Jadi, saya mulai berpikir tentang masa depan dengan Honda dan kami telah mencoba melakukan yang terbaik yang kami bisa dengan paket saat ini menjelang tahun depan.

“Kami telah mencoba untuk menghasilkan atau menyalin apa yang kami miliki di dalam peraturan tentang motor tahun depan dan kami memiliki beberapa pro dan kontra.

"Misalnya, kami memiliki cukup banyak masalah di Texas, tetapi kemudian di Misano kami memiliki semua kontra sebagai pro.

Memikirkan tahun depan, saya sangat menantikan untuk melakukan reset dengan semua pengalaman dan pengetahuan yang saya miliki sekarang dengan Honda.”