KTM secara resmi telah mengkonfirmasi bahwa Danilo Petrucci yang akan mengakhiri karier MotoGP-nya di Valencia akhir pekan ini, akan memasuki Reli Dakar 2022.

"Bakat dan karakter Danilo berarti dia adalah salah satu dari sedikit pembalap elit yang kami yakini dapat membuat perpindahan radikal ini dari aspal ke bukit pasir" kata Pit Beirer, Direktur Motorsports KTM.

"Ini adalah kisah yang hebat untuk seorang pria hebat. Kami ingin berterima kasih padanya atas profesionalisme dan semua usahanya sebagai bagian dari tim Tech3 dalam proyek MotoGP kami dan sekarang saatnya untuk 'dunia' lain!"

Petrucci, yang memiliki sepuluh podium dan dua kemenangan selama satu dekade di MotoGP, sudah menjadi pembalap offroad yang terampil di enduro dan motocross, tetapi tahu menghadapi Dakar akan menjadi tantangan besar.

Pembalap Italia, 32, baru-baru ini memulai persiapan relinya dengan perjalanan ke Dubai untuk berkendara di bukit pasir untuk pertama kalinya , belajar di bawah pengawasan Manajer Olahraga Rally KTM Jordi Viladoms, mantan pembalap Dakar yang sukses, serta calon rekan satu timnya untuk Dakar 2022, Matthias Walkner, Toby Price, dan juara bertahan Kevin Benavides.

Setelah musim MotoGP, perhatian Petrucci akan sepenuhnya terfokus pada peningkatan pengalaman berkendara dan navigasinya menjelang upaya pertamanya di event Dakar 14 hari/8.000 kilometer, yang diadakan di Arab Saudi dan dimulai pada 1 Januari.

“Bagi saya itu benar-benar mimpi yang menjadi kenyataan untuk balapan Dakar. Ini adalah acara yang selalu ingin saya lakukan sejak saya masih kecil ketika saya menonton rekaman video Reli Dakar dari tahun 80-an dan 90-an. . Sekarang, berkat KTM, mimpi ini menjadi kenyataan.

“Pertama, saya ingin mengucapkan terima kasih kepada KTM atas kesempatan besar ini; saya pikir saya akan menjadi satu-satunya pembalap yang hanya dalam satu bulan berkompetisi di MotoGP dan kemudian Reli Dakar – jadi dengan bangga saya pergi ke sana. target utamanya hanya menyelesaikan balapan dan menikmatinya.

“Pendekatan pertama adalah melakukan latihan road book dengan Jordi, dia berkompetisi dalam balapan berkali-kali dan finis di podium, jadi dia sangat membantu saya mempelajari seni spesial ini.

“Saya merasakan pengalaman pertama saya mengendarai KTM 450 Rally baru-baru ini pada tes awal di bukit pasir Dubai, di mana saya bersama juara Dakar KTM dan saya dapat belajar banyak dari mereka – senang melihat mereka mengendarai, dan mereka sangat baik dan membantu saya.

"Saya berharap pelatihan untuk bulan depan akan cukup; pasti ini akan menjadi balapan yang sulit, tapi saya senang."

Petrucci dan rekan setimnya di Tech3 KTM MotoGP Iker Lecuona telah digantikan oleh line-up rookie baru Remy Gardner dan Raul Fernandez untuk 2022. Lecuona akan hijrah ke WorldSBK bersama Honda pada 2022.