LCR Honda telah secara resmi meluncurkan warna MotoGP 2022 untuk Takaaki Nakagami menjelang musim kelimanya di kelas utama. Ada sedikit perbedaan dengan highlight hitam satin, meski dengan warna corak merah-putih dari sponsor utama Idemitsu.

Nakagami, yang telah bersama LCR Honda sejak melakukan debut MotoGP pada 2018, tetap tanpa podium, yang menjadi salah satu alasan mengapa pebalap Jepang itu memilih untuk mempekerjakan pelatih mental untuk 2022.

Meskipun masih awal mengenai dampak yang dapat diberikan pelatih mentalnya, Nakagami telah mengubah beberapa pola latihannya dengan waktu kurang dari sebulan sebelum putaran pertama di Losail, Qatar.

Berbicara setelah peluncuran motornya pada 2022, Nakagami berkata: “Saat ini kami baru memulai, dia juga tidak begitu tahu tentang MotoGP. Hal pertama yang saya jelaskan kepadanya adalah tentang MotoGP dan mengapa saya membutuhkan mentalitas yang lebih kuat.

“Saya menjelaskan masalah yang saya alami dan meskipun dia tidak tahu banyak tentang MotoGP, dia telah menangani banyak atlet di banyak cabang olahraga.

“Misalnya Golf, Tenis, dan Sepak Bola. Jadi hal pertama yang saya lakukan adalah menjelaskan kepadanya masalah yang tidak cukup kuat dan saya ingin lebih kompetitif di area tertentu. Dia memberi saya beberapa contoh tentang pelatihan dan sekarang saya melakukan beberapa hal yang berbeda."

Nakagami, yang merayakan ulang tahunnya yang ke 30 hari ini, mendapatkan livery LCR Honda 2022 miliknya tak lama setelah rekan setimnya di tahun kedua Alex Marquez, yang sekali lagi sangat didukung oleh Castrol untuk tahun mendatang.

Nakagami menjadi yang tercepat dari dua pebalap LCR Honda selama tes MotoGP Sepang akhir pekan lalu dengan finis di urutan ke-13 dibandingkan dengan posisi ke-17 Marquez.

Baik Nakagami maupun Marquez akan kembali beraksi akhir pekan ini saat MotoGP menuju Mandalika untuk tes pramusim terakhir 2022, juga penampilan pertama MotoGP di sirkuit baru Indonesia.