Penantian panjang aksi WorldSBK 2021 akhirnya berakhir dengan puitaran pertama di MotorLand Aragon akhir pekan ini, yang untuk pertama kalinnya menggelar balapan pertama musim.

Sementara itu, sirkuit seperti Navarra (Spanyol) dan Autodorm Most (Rep Ceko) akan melakukan debut resmi mereka di kalender World Superbike musim 2021. 

Dan setelah meraih titel selama enam musim beruntun, Jonathan Rea kembali jadi pembalap yang kembali harus dikalahkan musim ini. Namun pembalap Irlandia Utara akan menghadapi tantangan berat untuk musim 2021. Mulai dari Alex Lowes sebagai rekan satu timnya di Kawasaki, sampai tim lain yang semakin kuat.

Sejauh apa persiapan masing-masing tim jelang bergulirnya musim WorldSBK 2021? Simak preview Crash.net berikut ini.

Kawasaki

Jonathan Rea kembali dijagokan untuk meraih gelar ketujuh berturut-turut dengan Kawasaki dengan Ninja ZX-10RR baru, sementara rekan setimnya Alex Lowes memasuki tahun keduanya dengan pabrikan Jepang.

Rea adalah pebalap WorldSBK paling berprestasi dalam sejarah dan memulai musim sebagai favorit gelar juara sekali lagi. Pembalap Irlandia Utara itu sudah mencatatkan 99 kemenangan, dan kurang satu kemenangan lagi untuk yang ke-100.

Rea menegaskan statusnya sebagai unggulan musim WorldSBK 2021 setelah tercepat dalam tes pra-musim resmi tunggal di Circuit de Catalunya-Barcelona pada awal April.

Di sisi lain, Lowes memiliki awal yang lebih lambat untuk pramusimnya karena ia melewatkan tes Portimao pada bulan Maret karena cedera pelatihan, namun, pembalap berusia 30 tahun itu baru-baru ini meningkatkan persiapannya dengan tes di Barcelona dan Aragon pada bulan April dan Mei.

Kawasaki memiliki lebih banyak pembalap daripada pabrikan lain di grid 2021 dengan total enam pembalap, karena Loris Cresson, Samuele Cavalieri, Lucas Mahias dan Isaac Vinales semuanya melakukan debut penuh mereka.

Cresson dan Cavalieri akan menjadi ujung tombak tantangan Team Pedercini Racing, juara WorldSSP 2017 Mahias akan bersaing untuk Puccetti Racing, dan Vinales menggunakan mesin Orelac Racing VerdNatura.

Ducati

Ducati dijagokan kembali muncul sebagai penantang terkuat Rea dan Kawasaki, di mana mantan pembalap MotoGP dan juara BSB, Scott Redding, yang akan melakoni musim WorldSBK keduanya. 

Dan setelah lima kemenangan dan sembilan podium lainnya sepanjang 2021, Redding akan menajdi penantang utama Rea untuk musim 2021, dan jadi sosok yang berpotensi mengalahkan Rea untuk pertama kalinya sejak 2015.

Di sisi lain garasi Aruba.it Ducati adalah Michael Ruben-RInalid yang menikmati musim terbaiknya tahun lalu. Dengan Aragon memulai musim dan itu menjadi adegan pada kemenangan pertama Rinaldi WorldSBK pada tahun 2020, berharap orang Italia itu menjadi penantang sejak awal.

Pembalap berusia 25 tahun itu menggantikan pebalap jangka panjang Aruba.it, Chaz Davies, di tim teratas saat pemain asal Wales itu pindah ke bekas tim GoEleven Rinaldi.

Davies melewatkan tes pertama Ducati yang dijadwalkan pada 2021 di Misano pada Maret saat ia memulihkan diri dari Covid-19, tetapi sejak melakukan putaran pertamanya untuk tim satelit, Davies menjadi salah satu unggulan pramusim lainnya.

Bergabung dengan Redding, Rinaldi dan Davies di grid untuk Ducati adalah mantan pebalap MotoGP lainnya dan juara dunia Moto2 2014 Tito Rabat bersama Barni Racing, sementara rekan rookie WorldSBK Axel Bassani akan bersaing untuk tim Motocorsa.

Bassani adalah pebalap termuda di grid tetapi berulang kali terlihat cepat di mesin WorldSBK sejauh ini.

Yamaha

Selanjutnya adalah Yamaha yang akan mengandalkan bintang Turki Toprak Razgatlioglu untuk jadi penantang serius Rea memasuki tahun keduanya bersama Pata Yamaha.

Tahun pertama Razgatlioglu naik R1 adalah yang terbaik dalam seri ini saat ia meraih tiga kemenangan dan enam podium. Pemain berusia 24 tahun itu mengakhiri musim dengan gaya dengan memenangkan dua dari tiga balapan di Estoril.

Razgatlioglu bergabung dengan juara WorldSSP saat ini Andrea Locatelli yang menjalani pramusim yang tidak konsisten. Cuaca telah memengaruhi beberapa peluang pengujian bagi pebalap Belgia yang menggantikan Michael van Der Mark.

Skuat GRT Yamaha kembali mengandalkan Garrett Gerloff yang mengesankan untuk tahun keduanya dalam seri tersebut, sementara pebalap Jepang Kohta Nozane yang terlibat dalam tes MotoGP Qatar menggantikan Federico Caricasulo.

Berkenaan dengan penghargaan pebalap independen teratas, Gerloff dan Davies kemungkinan besar akan menjadi unggulan. Pembalap lainnya yang membesut R1 adalah Christophe Ponsson untuk Alstare Yamaha.

Honda

Alvaro Bautista dan Leon Haslam kembali untuk kampanye kedua mereka dengan HRC, yang juga melihat mantan pebalap Leon Camier menjadi manajer tim baru.

Bautista dan Haslam menunjukkan kilasan musim lalu pada Honda CBR1000RR-R Fireblade dan berharap mendapatkan konsistensi lebih dari paket 2021. Tes telah naik-turun untuk tim dengan Bautista tidak dapat menyelesaikan tes resmi Barcelona, namun, kedua pembalap tersebut telah sibuk di Aragon selama April dan Mei.

Honda memiliki jumlah motor paling sedikit di grid musim ini dengan tiga, dengan Leandro Mercado menjadi pembalap ketiga yang menggunakan CBR1000RR-R Fireblade yang digunakan MIE Honda Racing.

BMW

Akhirnya kami memiliki BMW dan paket M 1000 RR baru yang sangat dinantikan. Sykes kembali dengan pakaian pabrik bersama Van Der Mark. Sykes adalah satu-satunya juara WorldSBK yang tersisa di grid di luar Rea, sementara Van Der Mark meninggalkan Yamaha setelah empat tahun.

Membulatkan grid adalah dua mantan pebalap MotoGP lainnya di Eugene Laverty dan Jonas Folger. Laverty adalah bagian dari tim RC Squadra Corse dan Folger dari tim Bonovo MGM Racing.