Ada perasaan berbeda di sekitar McLaren Technology Center dibandingkan beberapa tahun terakhir setelah peluncuran mobil Formula 1 MCL34 baru awal pekan ini.

Hilang sudah antisipasi bahwa ini mungkin 'mobil' yang telah lama didambakan McLaren; peluru ajaib untuk menghidupkan kembali kekayaannya dan mengembalikannya ke depan grid. Perasaan yang ada selama periode Honda - bahwa itu adalah 'mobil', hanya dikecewakan oleh mesin di bawah standar - dan bahkan tahun lalu, dengan keyakinan bahwa unit tenaga Renault akan memperbaiki kesengsaraan tim, tampaknya akhirnya terguncang. .

[[{"fid": "1381003", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": null, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Kenyataan pahit menghantam McLaren tahun lalu. Dan tim tampaknya telah belajar dengan sangat cepat darinya.

Mungkin tidak ada retorika kemegahan dan pertarungan sengit sengit dari peluncuran Ferrari satu hari kemudian, tetapi acara McLaren terasa seperti penilaian yang lebih jujur tentang di mana sebenarnya berdiri menuju musim 2019.

Tidak seperti banyak pesaing langsungnya, tim ini meluncurkan mobil MCL34 baru secara keseluruhan, berbeda dengan mobil tahun lalu dengan sayap depan spesifikasi baru. Itu mobil yang sebenarnya! anggota tim terus berkata dengan bangga. Tidak ada asap dan cermin di sini.

Akun mentah tim berlanjut sepanjang proses hari itu. Prediksi dihindari oleh semua pihak, yang malah tidak merahasiakan fakta bahwa masa transisi McLaren masih berlangsung.

“Saya tidak berpikir itu sekarang atau tidak sama sekali, karena tim balap akan ada untuk waktu yang lama,” kata Zak Brown, CEO tim. “Ini jelas merupakan tahun yang sangat penting dan kami menunjukkan langkah maju yang besar ketika kami melakukan perubahan tahun lalu. Saya pikir kami mungkin terlalu bersemangat tentang seberapa cepat kami akan kembali ke depan dan kami salah.

“Kami melihat ke cermin untuk memahami di mana kesalahan kami dan membuat banyak perubahan baik secara struktural maupun operasional. Jadi ini adalah tahun yang sangat penting untuk menunjukkan kemajuan. "

Banyak yang telah berubah sejak peluncuran mobil besar terakhir McLaren di MTC, pada tahun 2017. Hilang sudah Eric Boullier, Tim Goss dan Matt Morris, yang semuanya meninggalkan tim tahun lalu. Hilang sudah Honda dan hubungan tegang yang menyertainya. Dan hilanglah Fernando Alonso, pengemudi yang kemampuan luar biasa dan ambisinya yang luhur menanamkan keyakinan bahwa segala sesuatu tetap mungkin, terlepas dari keadaan yang merugikan dengan mobil atau mesin.

Segalanya terasa jauh lebih santai kali ini. Seorang jurnalis yang dipresentasikan mencatat bahwa jika Lando Norris dan Carlos Sainz Jr. - keduanya pendatang baru di barisan balapan tim untuk 2019 - lebih santai, mereka akan horizontal.

[[{"fid": "1381303", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [nilai]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"2": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" style ": "height: 633px; width: 950px;", "class": "media-element file-teaser", "data-delta": "2"}}]]

Keinginan untuk sukses masih membara untuk McLaren. Tapi itu tidak terasa seperti obsesi semua atau tidak sama sekali untuk masa depan segera seperti yang mungkin terjadi di masa lalu. Itu malah digantikan oleh keyakinan yang tenang dan hati-hati bahwa titik terendah telah dan hilang.

“Saya merasa yakin tim telah memahami lebih baik di mana mereka berada dengan mobil, dengan diri mereka sendiri,” kata Norris. “Saya merasa mereka berada dalam posisi yang lebih baik daripada dua tahun lalu, jadi saya ingin mengatakan mereka akan berada dalam tren yang meningkat.

“Tapi saya tidak berpikir mereka bisa mengatakan mereka tahu area mana yang harus ditingkatkan di setiap area dan bagaimana melakukannya. Masih banyak pengembangan dan pembenahan yang harus dilakukan untuk kembali menjadi tim terbaik.

“Saya telah bergabung pada titik yang bagus. Mereka memiliki struktur dan pemahaman yang lebih baik melalui tim untuk dapat meningkat. "

“Saya pikir sampai kita melihat apa yang akan dilakukan orang lain, tidak mungkin mengetahui di mana kita berada,” tambah Sainz, yang telah pindah ke Weybridge di London Barat untuk memastikan dia mudah dijangkau dari pabrik.

“Kami optimis tentang arah yang telah kami ambil dengan konsep mobil, arah yang telah kami ambil dalam merestrukturisasi seluruh tim, tidak hanya mendapatkan orang baru tetapi orang-orang baik yang sudah kami miliki di McLaren, untuk mendapatkan mereka. ke area di mana kami dapat memanfaatkan bakat mereka dengan lebih baik.

“Ini akan menjadi masalah kapan, kurasa. Saya pikir tempatnya, mulai terbentuk, sekarang akan menjadi sedikit proyek jangka menengah. Saya memiliki kontrak dua tahun untuk mengerjakannya, dan saya yakin.

"Saya suka apa yang saya lihat, saya suka cara restrukturisasi itu, dan sekarang kami siap untuk balapan dan melihat di mana mobil itu berada dan dari sana mulai pengembangan dan pemulihan."

[[{"fid": "1381304", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [nilai]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"3": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" style ": "height: 633px; width: 950px;", "class": "media-element file-teaser", "data-delta": "3"}}]]

Rencana pemulihan masih kekurangan beberapa blok bangunan utama, tetapi mereka akan tiba akhir tahun ini. Andreas Seidl akan mulai bekerja dengan McLaren pada 1 Mei sebagai direktur pelaksana F1 yang baru, membawa banyak pengalaman dan kesuksesan dari tugasnya baru-baru ini dengan Porsche, di mana ia memimpin program LMP1 untuk meraih tiga kemenangan berturut-turut di Le Mans dan gelar WEC. Dia akan menjadi tokoh F1 McLaren - sesuatu yang kurang sejak pengunduran diri Boullier musim panas lalu.

“Kami menyadari Anda membutuhkan seseorang yang bangun setiap hari hanya berfokus pada F1,” jelas Brown. “Peran saya adalah menjaga McLaren Racing dalam berbagai aktivitas balapan kami, yang mana F1 adalah yang paling penting, dan kemudian saya membawa Gil [de Ferran, direktur olahraga tim] untuk membantu saya dalam upaya global tersebut.

“Sampai kami mendapatkan orang-orang seperti James Key dan Andreas, kami semua harus masuk dan mengisi celah itu sampai mereka tiba. Yang saya cari di Andreas adalah memimpin tim. Saya pikir kami memiliki grup yang hebat, saya pikir itu lebih kuat daripada individu mana pun, tetapi dia bersama James Key dan organisasi pemberi bantuan, akan membawanya ke depan.

“Kami perlu memastikan sebelum kami melakukan aktivitas lain bahwa kami memiliki semua sumber daya yang tepat yang didedikasikan untuk F1, karena apa yang tidak akan kami lakukan adalah mengganggu tim F1. Jadi itulah yang kami lihat untuk dilakukan oleh Andreas dan tim F1 kolektif. "

Penyebutan James Key menimbulkan pertanyaan yang tak terhindarkan: apakah McLaren sudah tahu kapan dia akan bergabung dengan tim?

"Iya!" Brown menyeringai - bahkan jika dia tidak mau mengungkapkan kapan. Kesepakatan dengan Red Bull telah disetujui untuk membawa direktur teknis Toro Rosso, berbulan-bulan setelah pengumuman dibuat, dengan Brown mengatakan tim "harus segera dapat mengumumkan kapan James akan bisa memulai."

Sama pentingnya dengan tokoh-tokoh seperti Seidl dan Key untuk masa depan McLaren, tim belum mempertaruhkan semua chipnya pada duo yang melambai-lambaikan tongkat ajaib dan menyelesaikan semua masalahnya. Realitas terberat tahun 2018 adalah kekurangan pada desain sasis yang tidak lagi ditutupi oleh masalah unit daya. Kesan pertama dari MCL34 adalah bahwa sejumlah perubahan besar dalam pendekatan desain telah dilakukan, mengisyaratkan tim telah belajar dari kesalahan yang terjadi tahun lalu.

“Ada banyak upaya dari para teknisi kami untuk mencoba memahami kekurangan mobil. Menjadi aerodinamis atau sesuatu yang lain, kami melakukan yang terbaik untuk mencoba mengatasinya, ”kata de Ferran.

[[{"fid": "1381305", "view_mode": "teaser", "fields": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [nilai]": false, "field_file_image_alt_text [ und] [0] [nilai] ": salah," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}," link_text ": null , "type": "media", "field_deltas": {"4": {"format": "teaser", "field_file_image_title_text [und] [0] [value]": false, "field_file_image_alt_text [und] [0] [nilai] ": false," field_image_description [und] [0] [value] ":" "," field_search_text [und] [0] [value] ":" "}}," atribut ": {" style ": "height: 633px; width: 950px;", "class": "media-element file-teaser", "data-delta": "4"}}]]

“Tahun ini ada seperangkat regulasi aerodinamis baru dan yang cukup menarik, terlihat kecil, tapi efeknya pada mobil cukup besar. Di satu sisi, Anda kehilangan sedikit poin referensi yang akan Anda dapatkan jika peraturannya stabil. Sulit untuk mengetahui secara pasti seberapa baik yang akan Anda lakukan dalam hubungannya dengan orang lain.

“Kami bekerja keras untuk mencoba memahami dinamika fundamental di balik masalah, dan kami melakukan yang terbaik untuk mencoba memperbaikinya.”

McLaren juga sangat sadar akan lingkungan tempat ia bersaing saat ini. Ini adalah satu dari tiga tim di grid yang tidak terkait dengan salah satu pabrikan utama F1. Usia tim 'pelanggan' sejati tampaknya perlahan-lahan berlalu, membuat McLaren semakin sulit untuk melawan rival lini tengah seperti Alfa Romeo, Haas, dan Toro Rosso. (Perlu dicatat bahwa McLaren, hingga 18 bulan yang lalu, menikmati status kerja de facto dengan Honda sebelum memilih menjadi pelanggan Renault.)

“Ini sulit, karena cara F1 berevolusi di bawah seperangkat aturan saat ini, Anda mendapatkan hal itu: beberapa pabrikan dan pemilik yang mengeluarkan uang dalam jumlah besar yang tidak dapat kami tandingi dan kemudian menciptakannya. hubungan dengan tim-B ini, ”kata Brown.

“Ini menguntungkan tim-A karena mereka bisa melakukan beberapa pengembangan tambahan dan mungkin mendapatkan beberapa pendapatan untuk menghasilkan lebih banyak uang. Kemudian tim B mendapat keuntungan dari pembelanjaan besar.

"Semua orang bermain sesuai aturan, tapi saya pikir aturan telah lolos dan memungkinkan dinamika yang tidak sehat untuk olahraga ini."

Tapi McLaren fokus pada hal-hal yang dapat dikontrol secara internal, dengan de Ferran - yang sebagai direktur olahraga telah ditugaskan untuk mengawasi sisi kinerja manusia tim - menjelaskan bagaimana kerendahan hati telah menjadi perasaan utama menuju musim baru.

“Kami telah menetapkan sedikit jadwal tentang apa yang perlu kami capai dan kapan. Jadwal itu berjalan beberapa tahun ke depan, karena perencanaan yang baik akan membantu kami secara berkelanjutan, ”jelas de Ferran.

“Saya pikir poin kuncinya adalah kami mencoba untuk bersatu sebagai sebuah tim, berkolaborasi lebih baik, dan memenuhi setiap tantangan yang kami miliki dalam program ini. Tentu ada banyak tantangan, dan kami sangat senang melihat mobil itu mencapai lintasan dan ada perasaan antisipasi dan semua itu.

“Tapi saya pikir kuncinya adalah tetap rendah hati dan fokus pada pekerjaan yang ada dengan memenuhi setiap tantangan secara kolaboratif dan semuanya akan beres dengan sendirinya.”

Apakah McLaren benar-benar dalam ayunan ke atas hanya akan menjadi jelas seiring berlalunya waktu. Tapi suara-suara - atau, pada kenyataannya, kurangnya suara - yang keluar dari Woking awal pekan ini menunjukkan pergeseran pendekatan yang bisa menjadi pertanda baik untuk masa depan.