Pembalap Formula 1 McLaren Lando Norris mengatakan juara dunia sepeda motor sembilan kali Valentino Rossi membantu menginspirasinya "untuk menjadi diri saya hari ini".

Norris tidak merahasiakan kecintaannya pada pembalap Yamaha MotoGP Rossi, bahkan sampai merancang helm dan sepatu khusus untuk Grand Prix Italia di Monza tahun lalu .

Rossi bertemu dengan Norris di putaran MotoGP Inggris di Silverstone pada bulan Agustus (gambar di atas), menandai pertama kalinya anak muda itu bertemu dengan pahlawan balapnya.

Norris membuka tentang pengaruh Rossi terhadap karier dan kehidupan balapnya ketika berbicara di Autosport International pekan lalu.

“Saya mulai menonton Valentino sebelum saya mulai menonton Formula 1, ketika saya berusia empat tahun. Dia adalah orang pertama yang saya lihat dalam segala jenis balapan, apakah itu mobil, reli, sepeda atau apapun, ”kata Norris.

“Dia adalah pria yang ketika saya masih kecil, saya kagumi, dan saya bermimpi menjadi seperti dia dalam banyak hal. Masih ada hal dan karakteristik yang mungkin saya miliki yang mirip dengannya, seperti desain helm saya dan warnanya, dan hanya hal-hal yang saya suka lakukan.

“Dia adalah orang yang menginspirasi saya untuk menjadi diri saya hari ini.

“Saya menyukai balapan. Begitu saya melihatnya sekali, saya menyukainya. Saya menonton MotoGP pertama-tama. Saya kemudian baru saja mengikuti balapan serba bisa, apakah itu Formula 1, reli, mobil GT, apa pun. Saya suka olahraga motor.

“Pertama kali saya pergi dan menonton balapan adalah ketika saya berusia sekitar enam atau tujuh tahun, yang merupakan balapan go-kart, dan kemudian saya mendapatkan go-kart pertama saya karena yang ingin saya lakukan hanyalah mencobanya, dan begitulah semuanya dimulai. "