Menjelang balapan kandang Alpine dan Esteban Ocon, Grand Prix Prancis, diumumkan bahwa perpanjangan kontrak baru disetujui untuk mempertahankan Ocon di Enstone sampai akhir 2024.

Ocon adalah pembalap terbaru yang mengamankan masa depannya di F1 dengan kontrak jangka panjang, mengikuti pengaturan serupa untuk orang-orang seperti Max Verstappen di Red Bull, Charles Leclerc di Ferrari, dan Lando Norris dari McLaren.

Keputusan untuk memberi Ocon kontrak jangka panjang digambarkan sebagai keputusan oleh Rossi, yang juga mengatakan bahwa pembalap berusia 24 tahun itu "sangat mengingatkan saya" pada mantan pembalap Renault, Prost.

“Pertama, dia adalah penyetel yang hebat, itu sangat mengingatkan saya pada Alain [Prost], sebenarnya,” jelas Rossi. “Dia sangat bagus dalam mengeluarkan hasil maksimal dari mobil dan itu menunjukkan, dia terus berkembang.

“Dia juga sangat cepat, beri dia mobil apa pun yang dia cepat, dia menunjukkannya di setiap kualifikasi. Jadi itu membuatnya menjadi pengemudi yang sangat baik terlebih dahulu.

“Dia rekan setim yang baik, tidak hanya untuk pembalap lain, tapi juga untuk seluruh tim. Dia pada dasarnya mendorong semua orang, dan itu terlihat. Jadi, dia pria yang hebat untuk dimiliki dalam tim.

“Dan kemudian di luar pembalap F1, dia pria yang hebat. Dia rendah hati, sangat murah hati dengan waktunya, terus-menerus memberikan waktunya bahkan kepada kami dalam konstruksi Alpine yang lebih besar.

"Dia selalu menawarkan untuk berpadu dengan pengembangan mobil baru atau jenis pekerjaan kesadaran merek. Jadi, sangat bagus untuk memiliki dia di sekitar. Itu juga mengapa kami mengontraknya selama tiga tahun.”

Alpine sangat ingin mengikat Ocon - yang akan terus dikelola oleh Mercedes - untuk menghindari terulangnya situasi yang terjadi dengan Daniel Ricciardo, yang mengecewakan tim ketika dia pergi setelah hanya dua tahun bergabung dengan rival lini tengah McLaren.

“Kami sudah cukup melihat Esteban, kami tahu dia bagus dan saya tidak ingin lagi mencari pembalap lain setelah dua tahun,” kata Rossi.

“Masa lalu baru-baru ini menunjukkan bahwa itu tidak pernah benar-benar berbelok ke arah yang benar, jika Anda memiliki pembalap yang baik, Anda ingin mempertahankannya. Ini baik untuk kita dan dia.

“Kami memiliki jalan panjang untuk membuat kemajuan, itu membeli ke dalam proyek dan memberikan kredibilitas pada proyek kami. Bagi saya itu juga merupakan jaminan bahwa kami akan tampil di departemen pengemudi.

“Esteban bisa dibilang minimal 10 besar pembalap, jadi kami tidak melakukan kesalahan besar di sini. Bagi saya, itu keputusan mudah. Ini adalah bagian dari perjalanan panjang dan Esteban sangat cocok dengan cetakan itu.”

Ditanya apakah Alpine memandang Ocon dalam kelompok yang sama dengan orang-orang seperti Verstappen dan Leclerc, Rossi menjawab: “Ya, saya melihat Esteban memiliki potensi itu. Dia perlu memenuhinya, tetapi saya melihat dia memiliki potensi itu.

“Ketika dia lebih muda, dia berpacu melawan semua orang yang disebutkan dan secara konsisten, saya tidak akan mengatakan mengalahkan mereka sepanjang waktu, tetapi kompetitif di level yang sama.

“Saya tidak akan mengerti mengapa dia tidak bisa menjadi lawan, dan benar-benar menunjukkannya di setiap kualifikasi. Kecuali empat mobil pertama yang bisa dibilang mobil yang lebih cepat, sisanya biasanya lebih merupakan performa mengemudi, dan dia secara konsisten mendapatkan peringkat yang sangat tinggi.

“Jadi bagi saya, ya, dia memiliki banyak potensi yang ingin kami buka di Alpine.”