Menjelang latihan kedua untuk Grand Prix Belanda, Horner mengungkapkan bahwa baik Williams dan Alfa Romeo telah menunjukkan minat untuk mengontrak Alex Albon untuk musim 2022.

Horner mengatakan bahwa kembali penuh waktu ke grid dapat diselesaikan dalam minggu depan untuk Albon, yang saat ini menjadi pembalap tes dan cadangan Red Bull musim ini setelah kehilangan kursinya dari Sergio Perez pada akhir tahun lalu.

Berbicara kepada Sky Sports setelah FP2, Horner berharap Mercedes tidak mencoba dan menghalangi Albon pergi ke Williams karena hubungannya dengan Red Bull.

“Kami bekerja keras untuk mendapatkan dia kursi,” kata Horner. "Saya sangat berharap Mercedes tidak menghalangi kesempatannya di Williams, itu akan sangat memalukan."

Ditanya mengapa Mercedes akan mencegah Albon pindah ke Williams, Horner menjawab: “Yah karena hubungannya dengan Red Bull. Jadi akan sangat memalukan jika seorang pengemudi membayar denda untuk itu.

“Mudah-mudahan itu tidak akan menjadi faktor, tetapi ada peluang di beberapa tim dan prioritas kami adalah melihatnya balapan tahun depan. Jika dia tidak bisa melakukan itu, kami akan mempertahankannya sebagai pembalap tes dan cadangan karena kami menilai dia sangat tinggi.”

Juara Formula E yang baru dinobatkan dan cadangan Mercedes Nyck de Vries juga bersaing untuk mendapatkan kursi F1 dan telah dikaitkan dengan Williams dan Alfa Romeo. Toto Wolff mengatakan dia ingin memastikan de Vries tetap menjadi bagian dari keluarga Mercedes jika dia berhasil mengamankan perjalanan untuk 2022.

Alfa dan Williams adalah dua yang menunjukkan banyak minat. Saya pikir preferensinya adalah Williams tetapi dia memiliki sekitar empat panggilan telepon yang memberitahunya untuk tidak pergi ke sana dari tim sebelah.

Horner juga mengungkapkan bahwa tujuan pilihan Albon adalah Williams tetapi mengklaim Mercedes telah berusaha membujuk pembalap Anglo-Thailand untuk tidak pindah ke Grove.

"Alfa dan Williams adalah dua yang menunjukkan banyak minat," kata Horner. "Saya pikir preferensinya adalah Williams, tetapi dia mendapat sekitar empat panggilan telepon yang memberitahunya untuk tidak pergi ke sana dari tim sebelah."

Horner menambahkan bahwa dia telah memberi tahu Albon "untuk mengabaikan" campur tangan apa pun dari Mercedes.