Oscar Piastri unggul 36 poin dari Guanyu Zhou - yang baru saja diumumkan sebagai pembalap Alfa Romeo pada Selasa pagi - di klasemen F2 dengan hanya dua putaran tersisa.

Alpine telah mempertahankan Fernando Alonso untuk tahun depan, sementara Esteban Ocon menandatangani kontrak jangka panjang baru di awal musim, membuatnya tetap di tim hingga 2024.

Piastri menggantikan Daniil Kvyat sebagai pembalap cadangan tim, dan akan melakukan "program pengujian ekstensif" sepanjang tahun.

Pembalap Australia itu memiliki karir junior yang mengesankan, memenangkan gelar Formula Renault Eurocup pada 2019 dan merebut gelar Formula 3 setahun kemudian di tahun rookie-nya.

Piastri berada di puncak gelar F2 setelah meraih tiga kemenangan, tujuh podium, dan tiga pole position pada 2021.

“Saya sangat senang bisa bergabung dengan Alpine F1 Team sebagai Reserve Driver,” katanya. “Saya menantikan untuk lebih terlibat dengan tim dan berkontribusi pada kesuksesan yang diinginkan musim depan.

“Peran pembalap cadangan adalah langkah selanjutnya menuju tujuan saya untuk mendapatkan kursi balap di tahun 2023, yang sangat menarik. Saya telah membuktikan diri saya di formula junior selama beberapa tahun terakhir dan merasa seperti saya siap untuk Formula 1 sekarang.

“Seiring dengan pengalaman trackside di akhir pekan balapan, kami akan menyusun program uji substansial untuk terus mengembangkan diri agar tumbuh lebih siap untuk kursi balap.”

CEO Alpine Laurent Rossi menambahkan: “Bakat alami Oscar terlihat jelas, jadi kami sangat bangga dan merasa terhormat memilikinya sebagai bagian dari tim kami sebagai pembalap cadangan kami mulai tahun depan.

“Oscar tidak hanya memiliki keterampilan on-track, seperti yang ditunjukkan selama beberapa tahun terakhir di kategori junior, tetapi juga kedewasaan dan ketenangan yang membuatnya benar-benar menonjol dari yang lain. Di Enstone dia telah menjadi aset nyata bagi tim karena dia telah membantu program simulator dan pengujian dan saya yakin dia akan terus melakukannya dalam peran barunya.

“Langkah selanjutnya adalah secara konsisten menghadiri Grand Prix untuk berintegrasi penuh dengan tim balap, mempelajari apa yang diharapkan dari seorang pembalap F1 dan siap ketika ada kesempatan. Selain itu, kami menantikan masukan dan keahlian Oscar dalam mendorong tim untuk maju tahun depan.”