Kimi Raikkonen mengumumkan keputusan pensiunnya dari F1 pada awal September, mengakhiri karier Formula 1 The Iceman yang meliputi tiga dekade berbeda.

Jelang double-header terakhirnya sebagai pembalap Formula 1, Raikkonen mendatangi pabrik Alfa Romeo di Hinwil pada Jumat (26/11) saat tim mengadakan pesta perpisahan untuknya.

“Tidak banyak yang bisa diceritakan,” kata Raikkonen menjelang Grand Prix Arab Saudi akhir pekan ini. “Senang melihat semua orang untuk terakhir kali saya pergi ke sana, jadi saya pergi bersama keluarga dan tinggal di sana untuk sementara waktu.

“Melihat semua orang, itu cukup banyak hal yang harus mereka lakukan tetapi itu bagus. Tidak masalah bagaimana tampilannya, itu indah seperti yang terlihat tetapi saya pikir perasaan itu lebih penting. Itu bagus."

Ketika ditanya apakah dirinya merasa 'emosional' saat meninggalkan Formula 1 pada akhir tahun ini, juara dunia musim 2007 itu menjawab dengan gaya khas Raikkonen.

"Saya tidak tahu mengapa Anda menjadi emosional tentang hal itu, saya benar-benar menantikannya," tambahnya. “Saya senang ini segera berakhir, tidak ada yang sedih, tidak ada yang buruk tentang itu. Saya pikir itu hal yang baik.”

Lebih jauh, Raikkonen mengakui bahwa pensiunnya tidak akan mempengaruhi bagaimana dia mendekati dua balapan terakhir musim ini di Jeddah dan Abu Dhabi.

“Jelas, seperti di balapan lain, kami mencoba melakukannya sebaik mungkin,” jelas Raikkonen.

“Jelas, ini adalah trek baru dan kami akan melihat apa yang terjadi, tetapi kami akan melakukan hal-hal normal kami seperti biasa, dan mudah-mudahan kami mendapatkan hasil yang layak di akhir. Dan bersenang-senanglah di jalan.”

Fernando Alonso - yang bertarung melawan Raikkonen untuk gelar 2005 dan 2007 sebelum menghabiskan satu musim bersama sebagai rekan satu tim pada 2014 bersama Ferrari - memuji pembalap Finlandia itu sebagai figur yang sangat dirindukan di F1.

"Kimi akan dirindukan di F1, saya sangat menyukainya - caranya sendiri mencintai olahraga ini dan telah bertahun-tahun di F1," kata Alonso.

“Saya pikir dia selalu sangat jujur yang saya sangat suka bagian dari Kimi dan saya pikir di luar dia mungkin topengnya menjadi dingin dan seperti manusia es, ada orang yang sangat baik di dalam yang Anda temui dari waktu ke waktu di luar sirkuit.

“Kami bertemu di bandara, restoran, tempat, bahwa Anda tidak berada di lingkungan paddock ini dan Kimi adalah orang yang berbeda. Seperti yang saya katakan, dia luar biasa untuk F1 dan dia akan dirindukan karena dia memiliki karakternya sendiri dan dia berbeda.”