Pato O'Ward mendapatkan kesempatan pertamanya dengan mobil F1 pada tes pasca-musim Abu Dhabi sebagai hadiah atas kemenangan IndyCar pertamanya bersama Arrow McLaren SP tahun lalu.

Pembalap Meksiko berusia 22 tahun itu tampil mengesankan pada sesi pertamanya dengan mobil F1, dan mengakhiri harinya di belakang kemudi MCL35M McLaren dengan waktu tercepat keempat.

Untuk mengevaluasi lebih lanjut potensinya di F1, CEO McLaren Racing Zak Brown mengatakan sesi latihan Grand Prix bisa jadi agenda pembalap Meksiko itu untuk musim 2022.

“Saya pikir setiap kali Anda menempatkan pembalap di mobil Formula 1 Anda, Anda hanya mendapatkan sedikit hari tes dan begitu sedikit hari rookie sehingga Anda hanya akan menempatkan seseorang di dalamnya yang menjadikannya tes yang berarti,” kata Brown kepada RACER .

“Jadi itu adalah hadiah kecil yang menyenangkan tetapi kami hanya akan memasukkannya ke dalam mobil untuk juga memahami seberapa mampu dia mengendarai mobil Formula 1.

“Dia melakukan semua yang kami ingin dia lakukan dan harapkan dia lakukan. Dia sangat cepat dan berani tapi itu tidak mengejutkan kami.

“Jadi kami lebih mencari untuk melihat bagaimana dia beradaptasi? Apakah dia menyimpannya di pulau itu [apakah dia bisa mengendalikannya]? Bagaimana tanggapannya? Dan semua itu, untuk sesi pertamanya di mobil Formula 1, sangat kuat.”

3012025.0064.jpg

Semua tim F1 harus menjalankan rookie selama sejumlah sesi latihan selama musim 2022 sebagai bagian dari aturan baru untuk menciptakan lebih banyak peluang bagi pembalap muda.

Sesi rookie yang diwajibkan bisa membuka pintu bagi O'Ward untuk mendapatkan lebih banyak waktu trek di belakang kemudi mesin F1 tahun ini. 

Jika mengacu pada jadwal IndyCar, O'Ward kemungkinan bisa turun di F1 GP Amerika Serikat dan Meksiko, yang berlangsung setelah musim IndyCar 2022 berakhir.

“Kami harus menjalankan dua FP1 tahun depan,” jelas Brown. “Pada akhirnya terserah Andreas [Seidl, kepala tim McLaren] pertama dan terutama untuk membuat rekomendasi dan mengambil pandangan.

“Selama dua tahun saya dan Andreas bekerja sama, saya selalu setuju dengan rekomendasi dan sarannya. Kami akan melakukan analisis penuh. Ada beberapa pengujian pemula yang harus dilakukan selangkah demi selangkah, tetapi langkah pertama yang sangat bagus.”