Periode dua minggu antara MotoGP Prancis dan Italia 2018 bisa dibilang menjadi salah satu saat paling dramatis dan menentukan dalam karier Jorge Lorenzo.

Juara dunia lima kali itu meninggalkan Le Mans hanya di urutan ke-14 di kejuaraan dunia dan tidak yakin dengan masa depan balapannya, khususnya setelah Danilo Petrucci dikabarkan merebut kursi Ducati pada 2019.

Tetapi dalam beberapa hari selanjutnya, Lorenzo tidak hanya menerima update yang dibutuhkan bersama Ducati untuk balapan kandang di Mugello, melainkan juga kontrak rahasial selama dua tahun dengan Honda, lalu memenangi balapan pertamanya bersama Ducati.

Jadi bagaimana itu semua bisa terjadi?

Dalam episode terbaru serial YouTube 99 Detiknya , Lorenzo menjelaskan:

"Pada 2018, saya adalah pebalap yang memiliki start terbaik, mengerem lebih lambat dari siapa pun dan menempatkan motornya depan terlebih dahulu untuk menggunakan semua tenaga Ducati, yang berarti saya berakselerasi terbaik. Tapi saya mengalami masalah yang sama berulang kali.

"Saya mengalami kelelahan lengan selama balapan dan itu membuat saya sangat memperlambat langkah saya dan juga masalah belokan yang membuat roda depan tidak mau berbelok dengan cara yang sama seperti di belakang.

“Seharusnya ini disebabkan oleh aerodinamis, sayap besar yang dimiliki Ducati, yang membuat semacam turbulensi di tengah tikungan, pada kemiringan maksimum, dan dengan ban yang sudah aus membuatnya sangat sulit.

"Di Le Mans saya berhasil lolos selama 6-7-8-9 lap, tetapi akhirnya saya menyerah karena kecepatan pembalap di belakang saya. Akhirnya finis di urutan keenam, 10 detik di belakang Marc Marquez dan hanya mendapatkan 16 poin dari empat balapan, yang menempatkan saya di urutan ke-14 dalam klasemen.

"Seolah-olah ini tidak cukup Petrucci, yang secara praktis ditempatkan sebagai pengganti saya di Ducati, finis kedua, mencapai salah satu balapan terbaiknya, dan secara keseluruhan kelima."

Disaat Lorenzo memulai awal musim 2018 lebih buruk dari debutnya di Ducati, rekan setimnya Andrea Dovizioso - yang telah melawan Marc Marquez hingga putaran final 2017 - menang lagi pada awal 2018.

Lorenzo sangat menyadari bahwa waktunya di Ducati tampaknya akan segera berakhir, dan disaat bersamaan opsinya semakin terbatas. Suzuki, yang telah menunjukkan ketertarikan pada saya di awal tahun, sepertinya ingin bertaruh pada pembalap yang lebih muda, Joan Mir, jadi pintu tim Suzuki akhirnya ditutup.

"Honda, sebuah tim yang saya tawarkan untuk menjadi bagiannya, sepertinya tidak memberi saya jawaban. Dan satu-satunya pilihan yang tampaknya masih terbuka adalah Petronas, tempat manajer saya Albert Valera bekerja dan sepertinya mereka menciptakan seluruh tim. di sekitar saya."

Bos Petronas Yamaha Razlan Razali tidak setuju dengan pandangan itu , meskipun tim Malaysia hampir mencapai kesepakatan dengan Dani Pedrosa.

Bagaimanapun, Lorenzo mengatakan dia tidak senang dengan gagasan itu: "Saya tidak benar-benar ingin [bergabung dengan Petronas] karena saya sudah berada di tim resmi Yamaha dan sepertinya jadi kemunduran."

Kurangnya pilihan kompetitif untuk 2019 juga berarti, "Segalanya tampak gelap .... Semua pikiran saya negatif. Saya tidak melihat cahaya di ujung terowongan."

Tapi semuanya mulai menguntungkan Lorenzo pada malam sesi tes di Barcelona.

"Antara Le Mans dan Mugello ada ujian di Montmelo. Saya tinggal di hotel di Barcelona untuk berlatih sebelumnya, dan saat bersepeda saya menerima telepon yang mengejutkan dari Alberto Puig dan dia mengatakan kepada saya bahwa dia tidak ingin membuat saya terlalu bersemangat, tapi ada kemungkinan gabung Honda pada 2019.

"Dia masih harus bekerja dengan tim Jepang tetapi mereka mengatakan opsi itu menarik, dan kendala terpenting, yang telah saya antisipasi, adalah bahwa Marquez seharusnya dapat memveto saya untuk bergabung. Tetapi mereka telah berbicara dengan Marc dan dia tidak ada masalah tentang saya bergabung dengan tim.

"Ini membuat saya lebih ceria, tetapi yang terpenting Alberto Puig mengatakan kepada saya untuk menjaga kerahasiaan percakapan. Saya tidak dapat menahan diri untuk tidak memberi tahu pelatih saya Ivan Lopez tetapi tidak kepada orang lain, bahkan manajer saya, yang masih sangat fokus pada Petronas."

Segalanya menjadi lebih baik bagi Lorenzo ketika dia tiba di tes dan disajikan dengan versi pertama modifikasi tangki bahan bakar Ducati.

"Keesokan harinya saat tes, Ducati akhirnya membawakan saya versi pertama dari 'ekstensi' tangki yang terkenal ini. Itu dibuat untuk membantu saya saat pengereman dan saya memverifikasi bahwa 'sirip' sangat membantu saya," katanya.

"Mereka membuatnya sedikit lebih besar pada versi kedua dan itu membantu saya di tengah tikungan dengan menahan kaki dan lutut saya sehingga saya bisa mengendurkan tangan saya selama beberapa detik di setiap tikungan dan memulihkan energi.

"Selain itu, saya masih menyelidiki bagaimana meningkatkan kemampuan berkendara saya untuk beradaptasi dengan motor dan saya menemukan jika saya sedikit memiringkan masuk ke tikungan, saya akan langsung menuju ke puncak dan saya menggunakan rem belakang untuk menghentikannya. sedikit lagi dan masuk dengan kecepatan lebih rendah, karena lebih siap untuk keluar.

"Hal-hal kecil itu membuat saya lebih kompetitif dan saya finis kedua dalam tes tersebut."

Sementara itu, perkembangan di luar jalur terus berlanjut dengan Puig sekarang dalam posisi untuk menawarkan kontrak Repsol Honda kepada Lorenzo.

"Sore hari saya menerima telepon kejutan lagi dan setuju untuk bertemu dengan Alberto Puig di pinggiran sirkuit dan dia memberi saya tawaran pertama. Saya punya beberapa hari untuk menerimanya dan itu adalah kejutan yang menyenangkan karena karena keadaan yang buruk, saya mengharapkan tawaran yang lebih rendah.

"Tawaran itu [masih] jauh lebih rendah daripada yang saya dapatkan di Yamaha dan Ducati tetapi saya berharap lebih sedikit. Pada saat itu saya harus memberi tahu Albert [manajer] tentang hal itu dan beberapa hari setelah tes kami menandatangani kontrak di rumah Alberto Puig jadi Saya secara resmi menjadi pembalap Honda untuk dua musim berikutnya. "

Oleh karena itu, Lorenzo tiba di Mugello dengan kesepakatan Honda ditandatangani dan disegel, meskipun rumor pertama tidak akan muncul sampai akhir pekan balapan.

"Saya tiba di Mugello tanpa tekanan untuk mencapai hasil dengan segala cara untuk mengamankan masa depan saya sendiri. Saya merasa senang, senang dan bersemangat untuk menandatangani kontrak dua tahun dengan tim paling kuat, dengan sejarah terpanjang di kejuaraan; Repsol Honda, "katanya.

"Saya ditanya pada hari Kamis tentang pernyataan yang dibuat oleh bos Ducati Claudio Domenicali yang mengatakan saya adalah pembalap yang hebat tetapi belum bisa beradaptasi dengan motor mereka dan mungkin sudah waktunya untuk mencari opsi baru.

"Kata-kata itu melukai harga diri saya dan dalam beberapa detik saya menjawab dengan kuat; 'Saya tidak bisa mengatakan apa-apa kepada bos, karena dia adalah bos tetapi saya ingin mengatakan kepadanya bahwa saya bukan pembalap hebat, saya seorang juara."

Disaat manajemen Ducati secara terbuka mempertanyakan masa depan Lorenzo, staf teknis pabrikan, yang dipimpin oleh Gigi Dall'Igna, terus memperkenalkan perkembangan lebih lanjut yang ditujukan secara khusus untuk mengatasi kesengsaraan Lorenzo.

“Pada hari Kamis ketika saya tiba di dalam pitbox, saya melihat bahwa Ducati telah membawa saya versi lain dari 'sirip' untuk tangki. Mereka mendapat ide dari melihat foto-foto MotoGP lama Honda, Suzuki dan Ducati 10 tahun lalu di mana tangki itu. Bentuknya pun dibuat pas di sekitar lutut. Di sisi lain tangki Ducati 2018 sangat bulat, sempit dan rendah.

Ducati juga membawa sayap yang lebih sempit dan lebih kecil untuk mencoba mengurangi turbulensi yang saya rasakan di tengah tikungan.

"Saya dapat memverifikasi di FP1 bahwa sirip tangki baru membantu lebih merilekskan lengan dan mendapatkan energi. Di FP2 kami memasang fairing baru dan seperti yang kami harapkan saat menikung, motor tampak lebih 'bebas' dan kami melaju 2-3 km / h tentang telemetri. Jadi kami sudah memiliki dua hal yang membuat kami meningkat.

"Dalam kualifikasi, saya kehilangan posisi terdepan hanya dengan selisih seperseratus dari Valentino dan setelah itu dengan para insinyur kami melihat tiga masalah untuk balapan. Dua di antaranya adalah ban, bagian depan berbintik-bintik di sebelah kanan sementara keausan di bagian belakang juga harus ditangani.

Masalah ketiga adalah Andrea Iannone [Suzuki] lebih kuat dari sebelumnya dan tercepat di hampir setiap latihan. Kami tidak bisa mengendalikannya tapi kami bisa menjaga ban. Untuk bagian belakang saya harus sangat berhati-hati dengan membuka throttle di bagian belakang. keluar dari tikungan untuk menghindari penjepit roda, tetapi butiran di depan kanan saya tidak tahu apa yang bisa saya lakukan.

"Saya pergi dengan [kepala kru] Cristian Gabarrini untuk berbicara dengan Piero Taramasso milik Michelin. Dia mengatakan kepada saya bahwa graining pada dasarnya dilebih-lebihkan ketika cengkeraman belakang lebih tinggi daripada bagian depan, membuat bagian depan mendorong dan merusak ban.

"Untuk menghindari hal ini, saya harus melakukan tikungan tanpa bensin, tetapi mengendarai seperti itu di tikungan pendek seperti Le Mans sangat berbeda dari tikungan cepat panjang pada sudut kemiringan maksimum seperti Mugello.

"Saya mencobanya saat pemanasan dan kami melihat ban depan semakin berkurang dan kemudian saya mencoba untuk lebih memperbaikinya saat balapan."

Lorenzo unggul di awal balapan, tetapi bagi dunia luar hanya ada sedikit alasan untuk berpikir bahwa # 99 tidak akan memudar ke belakang sekali lagi.

“Saya menyalip Rossi di tikungan pertama dan dari lap pertama, di tikungan kanan, saya mencoba menerapkan strategi menikung tanpa gas. Saya berada di posisi pertama, merasa terkendali dan relatif mudah bagi saya untuk bertahan. strategi ini.

"Marquez kemudian menjadi rival terdekat saya dan saya tahu dia lebih berbahaya tetapi ritme saya membuat hal-hal sulit untuk dia ikuti dan dia terjatuh di lap 5. Ini mengejutkan saya dan saya bisa sedikit rileks.

"Rossi mendekati saya tetapi disalip oleh Dovizioso. Saya mengerti itu adalah momen penting karena keunggulan 0,7 saya bisa menguntungkan. Saya mendorong sedikit lebih banyak dan mampu menarik 1-2 persepuluh putaran. Saya tahu saya harus melakukannya. kesempatan besar dan saya lupa sedikit tentang menghemat ban. Dari lap 13 Dovizioso menyerah dan keunggulan saya tiba-tiba menjadi 1,5s.

"Ketika mencapai 2 detik, saya tahu hanya masalah mekanis yang dapat menghentikan saya, saya menghemat ban, menghitung mundur putaran dan tidak membuat kesalahan. Pada lap terakhir saya membuat tanda '1' dengan jari saya saat melewati Ducati. tribun, lalu melewati garis finis untuk salah satu hari terindah dalam hidup saya. "

Meski kemenangan Mugello datang terlambat untuk menyelamatkan karier Lorenzo di Ducati, ia masih memiliki cukup banyak balapan tersisa untuk berpotensi pergi sebagai juara dunia pertama pabrikan sejak Casey Stoner pada 2007.

Lorenzo menang lagi kali berikutnya di Catalunya dan naik ke posisi ketiga dalam poin setelah kemenangan ketiga Ducati di Red Bull Ring, sebelum cedera di Aragon mengakhiri harapannya untuk juara.

Cedera lebih lanjut juga membuat duet impian bersama Repsol Honda bersama Marc Marquez pada 2019 berubah menjadi mimpi buruk dan Lorenzo pensiun di tengah kontrak dua tahun HRC.