Valentino Rossi akan mengendarai Audi R8 milik tim WRT pada balapan GT World Challenge Europe di Brands Hatch hari Minggu ini.

Balapan debutnya di Imola dirusak oleh kesalahan saat ia melewati kru pit-stopnya, kehilangan waktu dan akhirnya hanya finis di urutan ke-17.

Ditanya apa harapannya untuk balapan pertamanya sejak kesalahan itu, Rossi berkata: “Sebelum Imola, saya tidak tahu. Setelah Imola, saya pikir kami bisa bertarung untuk posisi ketujuh atau kedelapan, mungkin keenam. Levelnya sangat tinggi.

“15 besar sangat kuat. Tetap di 10 besar adalah target yang bagus. Ini tidak akan mudah.

“Penampilan saya di Imola tidak terlalu buruk. Tapi selama akhir pekan kami memiliki masalah yang harus dihadapi - pertama, kualifikasi Anda harus melakukan putaran sebelum latihan. Ini sangat sulit.

“Pembalap yang baik memiliki perbedaan besar dibandingkan dengan saya. Waktu putaran saya tidak terlalu buruk, tapi saya harus sampai pada kinerja itu lebih awal.

"Saya perlu meningkatkan keterampilan saya. Saya tidak jauh dari orang-orang top tetapi mereka lebih cepat dari saya. Ini baru awal musim. Saya perlu meningkatkan balapan demi balapan.”

Tukar MotoGP untuk GT World Challenge

Rekan setimnya pada hari Minggu adalah Frédéric Vervisch dari Belgia, yang telah membawa Rossi di bawah sayapnya.

Vervisch mengatakan tentang magang Rossi dalam olahraga baru: “Yang terbaik yang saya miliki sejauh ini. Saya berpengalaman dalam melatih pengemudi.

“Apa yang dia lakukan sangat mengesankan. Dia bersikap rendah hati. Anda memberitahunya sesuatu sekali, dan dia melakukannya.

“Baginya - dia mencoba, itu tidak berhasil, dia berkata 'Oke, coba lagi'. Dia bisa melakukan hal yang sama seperti kita, atau bahkan lebih baik. Dia hanya belum menyatukan semuanya. ”

Minggu akan menjadi balapan pertama Rossi di Brands Hatch - penampilan MotoGP-nya di Inggris adalah di Donnington dan Silverstone.

Dia berkata pada hari Jumat: “Ini adalah balapan sprint pertama bagi saya, jadi sesuatu yang berbeda dibandingkan dengan balapan ketahanan. Anda harus banyak bekerja di pit stop agar tidak kehilangan waktu.

“Ini adalah pertama kalinya bagi saya di Brands Hatch dan, sayangnya selama musim dingin kami tidak melakukan tes, jadi saya tidak tahu treknya.

“Saya menguji trek di simulator. Ini trek yang bagus, fantastis, sulit. Ada banyak tempat yang buta. Trek dalam kondisi fantastis dengan aspal baru.

“Tim ini memiliki level yang sangat tinggi. Semua orang yang bekerja di sekitar mobil dapat membantu saya meningkatkan keterampilan saya.”