Dengan peluang balapan flag-to-flag yang sangat nyata, beberapa pengendara melakukan pertukaran sepeda lebih awal. Mereka termasuk juara MotoGP enam kali Marc Marquez, Joan Mir dan Pol Espargaro.

Di trek, Franco Morbidelli menunjukkan kecepatan yang mengesankan saat ia mengikuti Fabio Quartararo. Pembalap Italia itu secara mengejutkan mengimbangi sang juara dunia saat duo pabrikan Yamaha berada di urutan pertama dan kedua.

Itu berubah dengan hanya di bawah setengah sesi selesai sebagai Jack Miller sesaat memuncaki sesi, selanjutnya Alex Rins mengambil alih posisi teratas untuk Suzuki dalam balapan akhir pekan pertama mereka sejak pengumuman mengejutkan bahwa pabrikan Jepang itu berniat meninggalkan MotoGP pada akhir musim ini.

Bertujuan untuk memenangkan GP kandang pertamanya, Quartararo menunjukkan kecepatan balapan yang menakjubkan saat ia menjadi yang tercepat dengan sepersepuluh detik dari Rins.

Raja pemanasan MotoGP, Takaaki Nakagami sangat dekat dengan catatan waktu terbaik Quartararo saat ia mencatat waktu 1:31,822 - +0,017 di atas pembalap Prancis itu.

Dalam upaya untuk menghemat energi, Marquez mengakhiri sesinya dengan sisa waktu lima menit. Perjuangan untuk juara dunia delapan kali itu terus berlanjut karena Marquez hanya berada di urutan ke-11 saat kembali ke pit lane.

Enea Bastianini jatuh di penghujung waktu karena pebalap Gresini Ducati itu tiba-tiba kehilangan front-end saat memasuki tikungan 3. Bastianini adalah satu-satunya pembalap sesi itu.

Dianggap telah memblokir Pol Espargaro di kualifikasi, favorit tuan rumah Johann Zarco telah diberikan penalti tiga posisi grid, - juara Moto2 dua kali sekarang akan start dari posisi kesembilan.