Dengan pebalap penguji Sylvain Guintoli cedera, tetapi aturan MotoGP mengharuskan tim untuk mengajukan pengganti, Suzuki telah mendekati Danilo Petrucci untuk menggantikan Joan Mir di Misano.

Namun, pembalap Italia itu dengan enggan menolak tawaran itu untuk fokus pada tantangan gelar MotoAmerica-nya bersama Ducati.

Seorang pembalap World Superbike kemudian dikabarkan, manajer tim Livio Suppo mengatakan kepada Crash.net bahwa dia tidak percaya aturan 105% akan menjadi masalah bagi setiap pembalap SBK bahkan tanpa pengalaman MotoGP.

Namun, keputusan tersebut akhirnya menguntungkan Kazuki Watanabe, 31, yang membalap untuk Suzuki di seri Superbike Jepang dan World Endurance, diplot sebagai pengganti untuk Misano.

Riders not being consulted UPSETS ME! | MotoGP Sprint Races in 2023

“Hal pertama yang pertama, saya ingin Joan cepat pulih dari cedera yang dideritanya, dia pebalap yang hebat untuk ditonton dan saya harap dia akan segera kembali ke jalurnya,” kata Watanabe.

Saya sangat senang menerima telepon tentang penggantian di Misano, akan luar biasa untuk mencoba motor MotoGP di trek itu. Saya akan melakukan yang terbaik untuk tampil baik dan memberikan sesuatu kepada tim yang telah memberi saya kesempatan ini.”

Suppo menambahkan: “Kami sangat menyesal bahwa Joan tidak dapat membalap di Misano dan kami berharap dia cepat pulih!

“Sementara itu kami senang menyambut Kazuki Watanabe ke tim kami, dia memiliki banyak pengalaman dengan Suzuki dan dia menyusun musim yang kuat di seri All Japan, dia juga mendapat posisi ke-3 di Suzuka 8 jam hanya beberapa minggu yang lalu.

“GSX-RR akan menjadi tantangan yang sangat berbeda, tetapi kami akan melakukan yang terbaik untuk Watanabe-san agar dia mendapatkan hasil maksimal dari pengalaman ini!”