Dengan Casey Stoner sekarang secara resmi dikonfirmasi sebagai perpisahan dengan Ducati, rumor telah meningkat bahwa mantan juara ganda MotoGP itu mungkin kembali ke peran test-riding untuk Honda.

Pembalap Australia itu awalnya membantu pengembangan RCV setelah pensiun dari kompetisi pada akhir 2012, kemudian bergabung kembali dengan Ducati - di mana ia memenangkan gelar dunia pertamanya - sebagai pembalap tes dan duta merek dari 2016.

Perjanjian Stoner-Ducati berakhir tahun ini dan tidak akan diperpanjang.

Sementara Puig, yang berperan besar dalam awal karir Stoner, kini menjadi kepala tim Repsol Honda ...

"Nah, rumor adalah rumor," kata Puig. "Tapi Casey memiliki hubungan yang baik di masa lalu dengan Honda, dia memenangkan gelar, dan hanya itu. Anda tahu betul bahwa saya pribadi juga memiliki hubungan yang lama dengannya.

Casey adalah pembalap yang sangat spesial dan merupakan pembalap yang menarik bagi perusahaan kami. Dan tentu saja membiarkan dia mencoba motor Anda terkadang selalu menarik bagi kami semua.

"Tapi tentang rumor [Stoner kembali ke Honda], saya tidak bisa memberi tahu Anda banyak, terus terang."

Puig telah mendapatkan tanda tangan Jorge Lorenzo bersama Marc Marquez untuk tahun 2019. Penambahan Stoner lebih lanjut berarti sepuluh gelar MotoGP bekerja pada proyek RC213V.

Perpecahan Stoner-Ducati dilakukan dengan 'persetujuan bersama', dengan Direktur Olahraga Ducati Corse Paolo Ciabatti memuji bantuan Stoner dalam meningkatkan Desmosedici menjadi motor paling kompetitif di grid.

"Anda tidak bisa mengatakan 'mengapa Ducati tidak ingin melanjutkan', karena ini adalah keputusan bersama," kata Ciabatti. “Jadi pada dasarnya, kami memiliki kesepakatan [dengan Stoner] yang didasarkan pada 2 + 1 tahun, ketika kami menandatanganinya pada 2016. Jadi akhir dari perjanjian awal ini adalah pada akhir 2018.

"Saya pikir dengan bantuan Casey kami telah mampu mengembangkan motor yang sangat kompetitif, yang Anda lihat sekarang. Dan jelas kami berterima kasih padanya dan juga kepada Michele Pirro dan pebalap pabrikan karena itu adalah pengembangan berkelanjutan untuk menjadi. mampu membawa sepeda ke level saat ini.

"Untuk alasan yang berbeda, ketika kami bertemu pada bulan Juli kami pikir sebenarnya tidak ada syarat untuk melanjutkan. Saya tidak bisa menjelaskan terlalu banyak detail, tapi yang ingin saya katakan adalah kami sangat berterima kasih kepada Casey, dia jelas salah satu dari Pembalap yang paling dicintai oleh para penggemar Ducati dan kita bisa menyaksikan di Pekan Ducati Dunia pada bulan Juli di Misano betapa Ducatisti sangat mencintainya.

"Jadi sayang sekali bahwa kami tidak dapat melanjutkan, tapi itulah hidup dan kami akan terus maju."