Fabio Quartararo belum meraih kemenangan balapan MotoGP, tetapi musim debutnya yang menakjubkan berarti dia sudah disebut-sebut sebagai penantang gelar 2020.

Yang terbaru melakukannya tidak lain adalah juara sembilan kali dan pebalap pabrikan Yamaha Valentino Rossi, yang mengatakan setelah posisi terdepan kelima Quartararo musim ini di Sepang pada hari Sabtu:

"Saya pikir Quartararo bisa berjuang untuk kejuaraan tahun depan karena dia sangat, sangat, sangat cepat. Jadi mengapa tidak?"

Quartararo - yang akan bergabung dengan rekan setimnya Franco Morbidelli untuk memiliki motor spek A untuk tahun 2020 - telah dua kali berjuang untuk kemenangan MotoGP di lap terakhir balapan, kalah tipis dari juara bertahan Marc Marquez di Misano dan Buriram.

Tapi Marquez akan memulai hanya kesebelas di grid hari Minggu setelah jatuh saat mencoba mengikuti Quartararo di akhir kualifikasi.

Sementara itu, melihat masa depannya sendiri, Rossi menambahkan: "Kami akan mengubah sesuatu tahun depan dan mencoba menjadi lebih kompetitif, dan mencoba untuk bertarung."

Sesuatu itu terutama akan melibatkan memiliki kepala kru baru, dengan David Munoz naik dari tim Moto2 Rossi, sementara Silvano Galbusera beralih ke tim penguji Yamaha.

Tetapi mengingat Munoz bekerja untuk VR46, apakah Rossi pernah mempertimbangkan untuk segera mengalihkan kepala kru?

"Ya, kamu bisa. Tapi bagi saya, lebih baik tidak," jawabnya. "Juga untuk Silvano, untuk semuanya… Di dunia ini ketika kamu membuat komitmen, kamu harus menyelesaikannya. Bagiku lebih baik seperti ini.

"David tahun depan mulai dari nol, dia tidak punya banyak pengalaman, tapi bagaimanapun kami punya waktu di musim dingin."

Rossi berbicara setelah kualifikasi keenam di Malaysia - tetapi masih paling lambat dari Yamahas dengan Quartararo, Maverick Vinales dan Morbidelli menyapu barisan depan.

"Semua Yamaha, terutama di lap panas, meningkat pesat dan saya tiba [lebih baik] setelah beberapa balapan di mana saya sangat kesulitan," kata Rossi. "Sepertinya selama akhir pekan ini saya lebih kompetitif karena saya berkendara lebih baik dan kecepatan saya lebih baik. Dan juga dengan ban belakang saya bisa tetap lebih konstan. Jadi ini sangat penting untuk besok.

"Saya akan mulai dari baris kedua, itu tidak terlalu buruk. Seperti biasa, ada empat atau lima pembalap yang sangat kuat dalam kecepatan, jadi kita akan lihat tapi kita harus mencoba membuat balapan yang bagus."

Rossi, yang memimpin balapan 2018 sebelum jatuh pada tahap penutupan, menambahkan: "Tahun lalu sempurna untuk 15 lap pertama! Biasanya hari Minggu [tahun ini] sedikit berbeda untuk semua orang, jadi kami perlu memahami apakah saya kompetitif… "

Pembalap satelit Yamaha belum memenangkan balapan di MotoGP, sementara Rossi memulai putaran kedua dari belakang dengan sepuluh poin di belakang Quartararo di kejuaraan dunia.