Cal Crutchlow akhirnya mengakhiri penantian 35 tahun Inggris untuk kemenangan kelas utama, ketika ia meraih kemenangan debutnya di MotoGP di Brno pada 2016 (foto).

Ini adalah pertama kalinya seorang pebalap Inggris berdiri di tangga teratas mimbar 500cc / MotoGP sejak Barry Sheene pada tahun 1981.

Keberhasilan itu, ditambah dua kemenangan lebih lanjut, berarti nama pria Inggris itu tidak hanya bergabung dengan Sheene tetapi juga bintang-bintang Inggris masa lalu lainnya seperti Phil Read, Mike Hailwood, Geoff Duke dan John Surtees dalam daftar pemenang perlombaan kelas utama.

Sementara 'merendahkan' dibicarakan dalam konteks yang sama dengan legenda olahraga tersebut, Crutchlow dengan cepat menunjukkan bahwa mereka memenangkan banyak kejuaraan dunia dan mengungkapkan dia tidak melihat melampaui setiap balapan akhir pekan.

"Menjadi orang yang meraih kemenangan setelah 35 tahun merupakan pencapaian yang luar biasa," kata Crutchlow. "Itu adalah sesuatu yang akan tercatat dalam buku sejarah. Barry Sheene menang 35 tahun sebelumnya, saya nomor 35 dan butuh 35 tahun untuk mendapatkannya.

"Sekarang, sungguh hal yang merendahkan untuk dibicarakan dalam konteks yang sama dengan orang-orang hebat ini, tetapi mereka melakukan lebih banyak hal dalam karier mereka daripada saya.

"Saya menikmati diri saya sendiri dan saya juga memiliki karier yang hebat, tetapi mereka memenangi kejuaraan dan hal-hal seperti itu. Senang rasanya bisa melihat kembali apa yang mereka lakukan.

"Saya sendiri, secara statistik, saya tidak pernah melihatnya. Saya beralih dari balapan ke balapan dan mencoba melakukan yang terbaik yang saya bisa pada balapan itu."

Tiga kemenangan Crutchlow semuanya diraih oleh tim LCR satelit, juga membuatnya menjadi pembalap Independen paling sukses di grid.

Meskipun pemain berusia 34 tahun itu mengaku memikirkan pengunduran dirinya selama tahun lalu, dia sekarang mengincar untuk tetap bertahan di MotoGP hingga setidaknya akhir musim depan.

"Bahkan pada akhir tahun lalu saya mengatakan saya bisa melanjutkannya pada 2021 dan saya merasa saya berada dalam posisi yang baik untuk melakukannya," katanya kepada situs Monster Energy.

"[Saya] termotivasi dan keinginan untuk melanjutkan ada di sana, jadi menurut saya jeda ini tidak mengubah apa pun dalam aspek itu karena kami sudah berbicara dengan Honda tentang pembaruan bahkan sebelum kami pergi balapan tahun ini.

"Kita akan lihat bagaimana hasilnya tahun ini."

Rossi: Cornering Through Time | Crash.net

Saat melihat pandemi virus korona di San Diego, California, Crutchlow - seperti jaringan MotoGP lainnya - sedang menunggu berita konkret tentang kapan musim balap akan dimulai.

"Kami harus menerimanya begitu saja. Saya pikir ada hal yang lebih penting di dunia saat ini daripada mengkhawatirkan balap motor," katanya.

Dorna saat ini bertujuan untuk memulai musim di Jerez pada akhir Juli, mengadakan sekitar sepuluh balapan (mungkin dua per sirkuit) di Eropa sebelum menambahkan kemungkinan flyaways.

Tetapi sebagian besar jika tidak semua akan menjadi acara 'pintu tertutup', tanpa penggemar yang diizinkan.

Saya pikir kami akan mendapatkan beberapa balapan menjelang akhir musim, kata Crutchlow. "Dan saya berharap kami bisa mendapatkan balapan yang bisa dilihat fans, tapi kami harus memastikan bahwa itu aman untuk dilakukan.

"Jika ada 200.000 orang yang datang ke sebuah acara, semua orang harus aman sebelum berpikir untuk membuka pintu. Kami berlomba dan menjalankan bisnis hiburan.

"Kami berada dalam bisnis hiburan dan tidak ada yang lebih kami sukai selain balapan dan menghibur penonton di sirkuit. Mudah-mudahan, kami bisa memulai balapan, dan begitu kami melakukannya, fans juga bisa datang."

Kapanpun dan dimanapun balapan pertama diumumkan, Crutchlow akan 'siap untuk pergi'.

"Pergelangan kaki saya terasa enak. Saya merasa baik. Saya merasa cukup terlatih. Saya merasa cukup sehat dan siap untuk pergi ketika mereka mengatakan pergi," katanya. Tapi di sisi lain, kami tahu bahwa kami tidak balapan selama beberapa bulan.

"Anda harus menjaga kesehatan Anda dan menikmati diri sendiri sedikit, juga, dalam periode ini. Sebagian dari itu luar biasa. Willow [putri] menyukai es krim dan saya suka es krim! Tapi saya akan siap untuk pergi ketika mereka bilang pergi, tidak diragukan lagi. "

Dan bagaimana dengan Honda terbaru, yang mengalami kesulitan menikung untuk sebagian besar pengujian pramusim sebelum melakukan terobosan terlambat saat beralih ke bagian aerodinamis lama di Qatar?

"Yah, saya pikir Honda mengambil langkah dalam hal mesin dan elektronik," kata Crutchlow.

"Kami memiliki sedikit masalah dengan belokan motor dan di Qatar kami akhirnya menemukan sesuatu yang mungkin membuat belokan sedikit lebih buruk daripada tahun lalu, tapi itulah masalahnya: melakukan putaran di trek setiap ada peluang dan memberikan informasi kepada Honda dan para insinyur di sana, yang sangat, sangat pintar dan bekerja sangat, sangat keras untuk kami.

"Ya, saya siap untuk pergi."