Danilo Petrucci telah resmi dipastikan bergabung dengan KTM di MotoGP musim depan, namun tidak dengan tim pabrikan.

Sebagai gantinya, pemenang balapan Mugello tahun lalu untuk Ducati akan bergabung dengan skuad satelit Tech3 KTM.

Menempatkan Petrucci di tempat Pol Espargaro sudah ditunggu-tunggu, menyusul berita bahwa Espargaro telah menyetujui kesepakatan dengan Repsol Honda, tetapi KTM malah memilih untuk mempromosikan Miguel Oliveira dari tim Prancis.

Oliveira, yang tidak merahasiakan kekecewaannya ketika rookie Brad Binder dipilih untuk menggantikan Johann Zarco bersama Espargaro musim ini, sekarang akan bermitra dengan Afrika Selatan sekali lagi (setelah menjadi rekan satu tim di Moto3 dan Moto2) pada tahun 2021. Petrucci akan berkendara bersama rookie lain yang dipertahankan, Iker Lecuona.

KTM, yang mengatakan telah membangun delapan sepeda identik untuk awal tahun ini , berempati akan memasok semua pengendara dengan mesin pabrik pada tahun 2021.

"Saya sangat senang bisa menyatukan keempat orang lapar ini untuk program MotoGP kami," kata direktur motorsport KTM, Pit Beirer.

Brad dan Miguel memiliki hubungan kerja yang produktif dan telah menunjukkan bakat serta keinginan untuk memenangkan balapan melalui semua tahapan Grand Prix. Kami yakin mereka memiliki tekad yang diperlukan untuk mendorong proyek MotoGP kami ke depan.

"Hal yang sama berlaku untuk Red Bull KTM Tech3 di mana kami dengan senang hati membawa Danilo ke dalam keluarga. Pengalamannya sangat berarti, tetapi kami juga mengandalkan pembalap yang berkomitmen dan dengan sikap yang benar. Kami yakin dia masih memilikinya. sesuatu untuk ditampilkan di MotoGP.

"Di satu sisi kami berinvestasi pada 'pelari masa depan' MotoGP, tetapi mereka bisa dengan mudah menjadi bintang pada 2021 dan itu akan menarik untuk dilihat.

"Kami memiliki dua set-up tetapi sebenarnya ini adalah satu tim besar dengan keempat atlet pada motor yang sama dan dengan kemungkinan yang sama. Perkembangan dan kesuksesan pebalap kami akan menjadi kisah KTM yang hebat dan akan terasa lebih manis untuk membawa orang-orang ini. ke level baru dalam persaingan yang begitu ketat. "

Penundaan akibat virus korona ke musim balap membuat Petrucci tidak mendapatkan kesempatan untuk mencoba dan mempertahankan kursi pabrikannya di Ducati melawan Jack Miller, pembalap Australia itu mendapatkan anggukan setelah akhir yang lebih kuat di 2019.

Tunggangan Ducati Superbike ditawarkan untuk Petrucci, yang kesempatan terbaiknya untuk tetap bertahan di MotoGP pada awalnya tampak bersama Aprilia. Pabrik Italia pernah mengejar Petrucci di masa lalu, tetapi masih menunggu hasil banding CAS Andrea Iannone.

Kemudian desas-desus menyebar tentang kepindahan mengejutkan Espargaro ke Repsol Honda, bersama juara bertahan Marc Marquez dan menggantikan Alex Marquez. Klausul kontrak KTM mencegah Espargaro langsung menandatangani kontrak, tetapi tidak adanya penolakan yang jelas berarti itu hanya masalah waktu.

Sebagai tanggapan, KTM secara logis akan mencari pembalap berpengalaman lainnya untuk melengkapi senjata muda Binder, Oliveira dan Lecuona. Pemain seperti Cal Crutchlow dan Andrea Dovizioso tetap tersedia untuk 2021, tetapi ketika Petrucci mengunjungi pabrik Austria baru-baru ini, pilihan KTM sudah jelas.

Pembalap Italia, 29, telah naik sembilan podium MotoGP (termasuk kemenangan Mugello) sejak debutnya pada tahun 2012 dan menyelesaikan yang terbaik keenam secara keseluruhan dalam kejuaraan dunia tahun lalu.

Kesepakatan Petrucci juga berarti, untuk pertama kalinya sejak bergabung dengan MotoGP pada 2017, KTM telah menandatangani pemenang kelas premier untuk balapan RC16. Runner-up tiga gelar MotoGP Dani Pedrosa bergabung dengan proyek ini sebagai pembalap tes pada tahun 2019 dan telah dipercaya membantu menjinakkan sifat agresif mesin.

Bintang baru Oliveira tampil mengesankan dengan finis terbaik kedelapan selama musim rookie-nya, dalam balapan kandang KTM di Red Bull Ring, tetapi menderita cedera bahu ketika dia dikeluarkan oleh Zarco di putaran Silverstone berikutnya.

Kerusakan bahu lebih lanjut di Phillip Island mendorong operasi, membatasi musimnya, tetapi istirahat musim dingin dan kalender yang dijadwalkan ulang berarti dia harus sepenuhnya fit untuk pembukaan musim baru bulan depan di Jerez.

Sekarang line-up KTM masa depan telah diumumkan, tampaknya tidak ada gunanya menahan Espargaro dengan klausul 'diam sampai September'.

'KTM ingin menyampaikan terima kasih kepada Pol Espargaro. 2020 akan menjadi tahun keempat bersama dalam kolaborasi yang telah memberikan beberapa pencapaian penting dan kedua belah pihak ingin mengejar jalur yang berbeda di MotoGP mulai 2021 dan seterusnya, '' bunyi pernyataan KTM.

Espargaro dan KTM mengklaim podium basah di Valencia pada 2018 dan hasil kering terbaik keenam di Le Mans tahun lalu, dalam perjalanan ke posisi kesebelas dalam klasemen pembalap.