Saat ini, Andrea Dovizioso berstatus free-agent setelah meninggalkan Ducati akhir tahun lalu. Namun, pekan lalu runner-up MotoGP tiga kali itu setuju untuk melakukan tes tunggal bersama Aprilia di Jerez, 12-14 April mendatang.

Berbicara jelang balapan pertama MotoGP Qatar akhir pekan ini, Aleix Espargaro mengaku tak sabar untuk melihat performa Dovi bersama RS-GP.

"Saya sangat senang karena selama beberapa tahun terakhir ini kami melakukan langkah-langkah untuk lebih dekat dengan motor papan atas, dan sekarang Aprilia melakukan langkah penting yang akan sangat membantu di masa depan karena Andrea.

"Selain sebagai pembalap yang sangat berbakat juga cepat, saya pikir dia juga bisa jadi pembalap tes yang sangat baik dan sensitif.

"Dia melakukan pekerjaan yang bagus dengan Ducati karena musim lalu dia memenangkan balapan dan memperebutkan gelar. Jadi dia akan bisa memberi kami umpan balik yang baik tentang Aprilia dan banyak membantu kami.

"Saya tidak sabar menunggu dia mencoba motor di Jerez dan melihat reaksinya. Untuk melihat bagaimana dia menyukai motor dan titik lemahnya, karena saya sudah enam tahun bersama motor ini dan dia baru mencoba Aprilia. Saya Saya yakin dia akan memberikan sudut pandang lain dan dia akan banyak membantu kami. "

Berita tentang tes tersebut secara alami memicu spekulasi tentang kemitraan formal yang berkembang antara Dovizioso (yang sebelumnya menolak kursi balap RS-GP tahun ini) dan pabrik Noale.

Untuk saat ini, semua pihak berpendapat bahwa ini hanya penampilan sekali, dengan Dovizioso telah "dengan senang hati menerima undangan untuk dapat mengendarai motor MotoGP lagi dan untuk tetap dalam performa terbaiknya, memberikan tanggapan saya kepada para insinyur."

"Hari-hari di Jerez hanya akan menjadi kesempatan untuk mengenal satu sama lain lebih baik," tambah bos Aprilia Racing Massimo Rivola. "Ini tidak akan menjadi 'persidangan perkawinan' tetapi kesempatan untuk mengubah beberapa putaran bersama tanpa komitmen yang mengikat untuk masa depan."

'Dovi akan melanjutkan kampanye MX-nya, Aprilia kejuaraan dunia'

Manajer Dovizioso Simone Battistella juga menegaskan saat ini tidak ada strategi di luar tes Jerez, mengatakan kepada Crash.net : "Rencananya sederhana. Lakukan saja tes ini. Dovi akan melanjutkan peralihannya ke kejuaraan MX dan Aprilia di Grand Prix [tes Jerez]."

Namun, spekulasi ini secara otomatis memberi ancaman pada rookie MotoGP, Lorenzo Savadori, yang harus was-was dengan ketertarikan Dovizioso untuk menjajal Aprilia RS-GP.

Menanggapi hal ini, Battistella kembali menolak spekulasi: "Savadori perlu khawatir tentang rehabilitasi bahunya. Bukan tentang Dovi."

Savadori mengalami cedera bahunya dalam kecelakaan latihan sebelum tes Qatar. Aprilia mengatakan kepada Crash.net bahwa kondisi pembalap Italia itu membaik - dan jadwal trek balapan akhir pekan yang lebih pendek akan membantu - tetapi 'edema tulang masih ada, meski lebih kecil'.

Dovizioso memilih untuk tidak mengejar kesepakatan resmi pengujian MotoGP untuk 2021, tetapi masih berniat untuk kembali ke grid pada 2022, jika dia memiliki opsi motor yang kompetitif. Sementara Aprilia saat ini tidak memiliki pembalap tes dengan masa depan Bradley Smith tidak jelas karena diabaikan untuk kursi balapan yang mendukung Savadori.

Espargaro adalah yang tercepat keenam di RS-GP baru selama pengujian pramusim di Qatar. Keenam juga merupakan hasil balapan MotoGP terbaik pabrikan sejauh ini di era empat tak.