Petronas Yamaha mengkonfirmasi bahwa pembalap WorldSBK Garrett Gerloff akan menggantikan posisi Franco Morbidelli di MotoGP Belanda akhir pekan ini.

Morbidelli harus absen karena cedera lutut kiri yang dideritanya saat latihan. Diyakini cedera itu memperburuk kerusakan ligamen yang diderita di Le Mans. Ini akan menjadi kali kedua Gerloff menggantikan posisi Valentino Rossi saat latihan bebas Jumat di Grand Prix Eropa di Sirkuit Ricardo Tormo, Valencia tahun lalu.

Gerloff tampil impresif sepanjang dua sesi saat ia beradaptasi dengan cepat dengan mesin MotoGP, sebelum Rossi menerima tes PCR negatif - sehingga pembalap Italia itu kembali beraksi untuk Sabtu dan Minggu.

Berbicara tentang peluang itu, Gerloff berkata: "Saya senang dengan peluang di depan, saya bukan seseorang yang lari dari tantangan, jadi saya siap untuk pergi ke trek.

“Ini akan menjadi sirkuit baru bagi saya, saya suka mencoba trek baru, terlihat menyenangkan, cepat dan mengalir, dan sangat cocok dengan gaya berkendara saya. Saya tak sabar untuk menaiki Yamaha M1 lagi dan memutar throttle.

"Kita akan lihat bagaimana keadaannya, tapi saya merasa baik dan ingin berterima kasih kepada Yamaha dan tim karena telah mempertimbangkan saya. Ini tidak akan mudah, tapi saya akan memberikan yang terbaik!"

Memasuki tahun keduanya di WorldSBK, Gerloff masih mencari konsistensi. Kecelakaan merusak potensi podiumnya di Aragon dan Estoril, sementara penalti grid di Misano membuat pembalap GRT itu harus mengejar ketertinggalan sepanjang akhir pekan.

Gerloff mampu bangkit dari posisi terakhir untuk mengklaim posisi kedelapan dalam balapan Superpole, sebelum meraih posisi kelima di balapan kedua - menunjukkan bahwa kecepatan tidak perlu dipertanyakan lagi.