Legenda MotoGP Valentino Rossi datang ke balapan kedua terakhir dalam kariernya di Portimao dengan target mengulangi hasil 10 besar Misano.

Meski Rossi secara signifikan dibantu oleh beberapa kecelakaan yang dialami pembalap di depannya, The Doctor tampil tenang untuk meraih 10 besar pertamanya dalam empat balapan pada penampilan kandang terakhirnya.

Namun, akhir pekan ini bisa menjadi tantangan yang jauh berbeda bagi Rossi, karena jika mengacu pada putaran pertama di Portimao ia dan Yamaha berpotensi menghadapi akhir pekan yang sulit.

Sejak melakukan debutnya di kalender MotoGP tahun lalu, Rossi belum pernah sekalipun meraih 10 besar di Portimao, ia finis P12 November lalu, diikuti kecelakaan pada balapan pertama di Portugal.

Meski di atas kertas Portimao akan lebih menantang untuk Rossi dan YZR-M1 miliknya, sembilan kali juara dunia itu sangat ingin mengulangi hasil Misano yang luar biasa.

"Portimao adalah trek yang sulit dan memiliki beberapa karakteristik yang sangat khusus, yang tidak dimiliki sirkuit lain," kata Rossi.

“Yang pertama dari dua balapan kami di sana tahun ini tidak terlalu buruk bagi kami, karena saya mampu menembus sepuluh besar. Sayangnya saya tersingkir [dari balapan awal musim ini]. Target akhir pekan ini adalah mencoba untuk memiliki balapan yang bagus dan membuat jalan kami ke depan.

“Saya memiliki perasaan yang baik di sana sebelumnya, terutama pada hari Minggu, jadi saya berharap kami bisa kompetitif dan mengulangi hasil yang bagus seperti yang kami lakukan terakhir kali di Misano.”