Setelah menyelesaikan debut MotoGP mereka masing-masing di P15 dan P18 di Qatar, Remy Gardner dan Raul Fernandez menuju tempat yang lebih familiar, Sirkuit Mandalika yang akan menggelar MotoGP Indonesia akhir pekan ini.

Seluruh pembalap MotoGP akan memulai latihan Jumat berbekal pengalaman sebelumnya di trek baru Indonesia setelah melakukan tiga hari tes pra-musim yang berdebu bulan lalu.

Perombakan signifikan setelahnya, termasuk pelapisan ulang sebagian besar trek dan alokasi ban yang direvisi, akan menyambut para pembalap MotoGP. Berbeda dari balapan sebelumnya di Qatar, Gardner dan Fernandez setidaknya memiliki titik awal yang jelas dalam hal setup motor.

“Balapan pertama musim ini di Qatar positif karena kami finis dengan satu poin, yang tidak terlalu buruk untuk balapan pertama di MotoGP,” kata Gardner, yang mengungguli sesama rookie Darryn Binder, Fabio di Giannantonio dan Fernandez melintasi garis setelah pertempuran panjang ras di Lusail.

“Masih banyak yang harus kami kerjakan, jadi saya tak sabar untuk pergi ke Mandalika untuk mencoba membuat beberapa perbaikan dari pembelajaran di Qatar.

“Kami sudah melakukan beberapa tes di Mandalika, jadi kami tahu arah yang harus kami ambil untuk mempersiapkan balapan pada hari Minggu. Saya bersemangat untuk balapan di Indonesia untuk pertama kalinya, bertemu dengan penggemar di sana, dan mendapatkan kembali untuk melihat tim saya.”

Gardner, yang berkendara dengan pergelangan tangan yang sakit setelah operasi baru-baru ini, berada di urutan ke-23 (+1,5 detik) pada tes Mandalika dengan Fernandez satu tempat di depan setelah mundur dari hari terakhir karena pengaruh pukulan keras di kepala.

“Balapan pertama di Qatar sulit bagi kami karena kami finis jauh dari pebalap pertama KTM. Saya mengambil hal positif darinya karena itu berarti kita bisa belajar dari apa yang dilakukan Brad Binder untuk berkembang," kata Fernandez, mengacu pada hasil P2 Binder di Qatar.

“Saya ingin menikmati mengendarai motor untuk balapan kedua di Mandalika. Saya seorang rookie dan penting untuk mengambil setiap balapan satu per satu untuk maju. Tujuannya adalah mencoba untuk menutup jarak dengan para pebalap KTM.

“Kami sudah melakukan beberapa pengujian di Indonesia bulan lalu, jadi kami memiliki dasar yang baik untuk bekerja, dan kami akan berusaha untuk menjadi lebih baik dan mempersiapkan diri sebaik mungkin untuk balapan pada hari Minggu.”

Manajer Tim Herve Poncharal mengatakan: "Kedua pebalap memiliki pembuka yang bagus di Qatar, dan mereka sangat termotivasi oleh kinerja Brad Binder di KTM RC16-nya. Mereka menantikan untuk kembali ke motor mereka, dan mudah-mudahan mereka akan dapat melakukannya. memperebutkan poin.”

Latihan bebas dimulai di Mandalika pada hari Jumat.