Lewis Hamilton menuntaskan kualifikasi di Sirkuit Yas Marina dengan posisi kelima, terpaut 0,6 detik dari Max Verstappen yang menyerbu ke posisi terdepan.

Setelah kemenangan 1-2 yang luar biasa di Interlagos satu pekan sebelumnya, ini merupakan langkah mundur bagi tim secara keseluruhan.

Why was Daniel Ricciardo replaced by Oscar Piastri at McLaren for F1 2023?

Mercedes menunjukkan kecepatan yang lebih kompetitif sepanjang latihan, membuat Hamilton terkejut dengan defisit substansial dari Red Bulls, yang mengunci barisan depan di Abu Dhabi.

"Kami pikir ini akan menjadi balapan yang sulit bagi kami, tetapi sejauh ini kami tidak mengharapkannya sampai akhir pekan," kata Hamilton kepada Sky Sports .

“Kami tidak terlihat seperti berada di urutan delapan persepuluh sehingga sedikit mengejutkan kualifikasi untuk tertinggal jauh.

“Enam per sepuluh dari itu hanya di jalan lurus. Kalau tidak, saya memberikan segalanya. Menantikan akhir besok.”

Tampaknya juga kurangnya kecepatan Mercedes di Abu Dhabi sebagian karena porpoising - sensasi memantul di jalan lurus - kembali untuk akhir pekan ini. 

Masalah rem yang berulang juta membuat hidup Hamilton menjadi sulit saat kualifikasi.

"Nah, memantul kembali dengan sepenuh hati," tambahnya. “Jadi ya, memantul kembali. Itu pasti kehilangan waktu kita. Kami sangat lambat di jalan lurus. Saya mengalami beberapa masalah rem - kami mengalaminya hampir sepanjang tahun.

“Cakram rem terpisah dan suhu rem jadi saat menginjak rem mobil menarik satu arah. Jika Anda akan masuk ke Belokan 5, itu menarik ke kanan dan itu adalah sudut kiri. Itu tidak ideal.”

Mercedes duduk 19 poin di belakang Ferrari dalam perebutan posisi kedua klasemen konstruktor.

Charles Leclerc akan memulai balapan hari Minggu dari urutan ketiga di grid, dengan Ferrari kedua dari Carlos Sainz di urutan keempat.

Pemenang Grand Prix Sao Paulo 2022 George Russell hanya berada di urutan keenam dalam kualifikasi.