George Russell mengungguli Lewis Hamilton dengan jarak 35 poin pada tahun pertamanya bersama tim, juga merebut satu-satunya kemenangan dan pole position Mercedes dari tahun 2022.

Namun, klasemen akhir tidak menggambarkan keseluruhan dinamika Mercedes dengan eksperimental set-up pada paruh awal musim, plus beberapa nasib buruk, menempatkan Hamilton di belakang Russell.

F1 2023 driver line-up - who will underachieve?

Terlepas dari itu, Russell dan Hamilton cukup seimbang sepanjang tahun, menempatkan Mercedes sebagai tim dengan line-up terbaik untuk musim 2023.

Namun, Franz Tost dari AlphaTauri menilai Russell sudah lebih kuat dari Hamilton, dan akan memimpin harapan gelar Mercedes melawan Max Verstappen dan Charles Leclerc.

“Keunggulan yang diperlihatkan Max Verstappen dan Red Bull Racing tahun ini cukup langka. Saya mengharapkan pertarungan tiga arah antara Max, Charles Leclerc dan George Russell, yang sudah lebih kuat dari Lewis Hamilton,” kata Tost seperti dikutip dari Marca .

Era baru AlphaTauri

Setelah kehilangan Pierre Gasly ke Alpine, AlphaTauri telah menandatangani Nyck de Vries bersama Yuki Tsunoda .

Pada usia 27 tahun, de Vries dua tahun lebih tua dari juara bertahan Verstappen. Namun, CV nya di dunia balap cukup mentereng dengan memenangkan gelar F2 dan Formula E dalam beberapa tahun terakhir.

Tost mengakui bahwa AlphaTauri terkesan dengan performa de Vries pada tes Abu Dhabi akhir musim baru-baru ini.

"Yuki Tsunoda telah berkembang dengan cukup baik, mampu meningkat dan lebih cepat dari Pierre Gasly dalam kualifikasi baru-baru ini," tambahnya.

"Seberapa banyak dia masih bisa meningkat hanya akan bergantung padanya, tetapi saya mengharapkan tahun 2023 yang kuat.

"Di awal September, ternyata Gasly akan pindah ke Alpine. Dia sekarang sangat berpengalaman, tapi dengan Esteban Ocon dia mendapat partner yang kuat yang sudah mengenal tim Alpine dan mobilnya dengan sangat baik. Kita akan lihat seberapa cepat dia berintegrasi di sana."

"Asalkan mobil kami berfungsi, saya berharap banyak dari Nyck de Vries. Dia menjalani tes yang sangat bagus di Abu Dhabi dan umpan baliknya sangat bagus, kami akan mempersiapkannya dengan baik.

“Kami masih memiliki dua tes ban dan satu tes pribadi sebelum tes resmi Formula 1 tiba. Artinya, dia akan menempuh jarak sekitar 3000 hingga 4000 kilometer pada awal musim. Dia harus mempersiapkan diri dengan baik untuk musim ini."