Mulai dari posisi 11 di grid, Fernando Alonso adalah salah satu dari hanya empat pembalap yang memulai balapan Sprint Qualifying dengan ban lunak bertanda merah.

Namun dari keempatnya, Nando jadi salah satu yang bisa memaksimalkan keuntungan tersebut dengan melewati enam mobil sepanjang lap pembuka unuk naik ke lima besar.

Karena kondisi ban yang lebih cepat terkikis, Alonso tidak mampu mempertahankan posisinya selama balapan 17 lap. Ia didahului duo McLaren, dan akan memulai Grand Prix Inggris dari P7.

Ini bukanlah kali pertama Alonso melakukan start yang mengesankan sepanjang kariernya. Bahkan tahun ini saja, ia pernah mendapatkan empat posisi saat restart akhir balapan di Azerbaijan untuk finis P6.

Dari semua start brilian yang pernah dilakukannya di Formula 1, Alonso menganggap pencapaiannya pada Sprint Qualifying di Silverstone adalah salah satu yang terbaik. “Ya, saya pikir lap pertama adalah salah satu yang terbaik [dalam karir saya],” kata Alonso.

“Saya tahu ada banyak lap pertama sebelumnya, mereka dipahami, seperti yang bagus… terutama di masa Renault, dengan awal yang sangat bagus. Tapi yang ini, tidak hanya di Tikungan 1, ini adalah Tikungan 3, Tikungan 4, 6, 9 itu adalah putaran yang lebih lengkap.

“Besok, saya tidak tahu. Saya pikir ini akan menjadi balapan yang panjang. Kami melihat hari ini, ban sudah melepuh bagi banyak pembalap setelah 17 lap. Besok akan menjadi balapan yang panjang untuk semua orang, cukup hangat juga.

"Dalam kualifikasi normal kami berada di urutan ke-11, jadi kami memulai dari posisi ke-7. Saya tidak yakin kami tercepat ke-7, saya memperkirakan balapan yang sulit. Mari kita lihat, saya akan melihat apa yang bisa kami lakukan untuk terus menyerang.”

Menjelaskan bagaimana dia merangsek ke depan, Alonso berkata: “Saya pikir lap pertama adalah kombinasi dari banyak hal. Startnya lebih baik dari Carlos terutama karena dia tidak terlalu berbeda dengan Sebastian dan mobil lainnya. Saya menyalip Carlos setelah start, lalu Sebastian di Tikungan 1.

“Lalu manuvernya cukup berisiko tinggi, salah satunya dengan McLaren dan Perez di Tikungan 4. Perez lagi di Tikungan 6, Norris di Tikungan 9. Saya kira jika Anda berjuang untuk kejuaraan, saya tidak akan melakukan manuver itu karena ada lebih banyak rugi daripada untung. 

"Tetapi kami berada dalam posisi di mana kami dapat mengambil lebih banyak risiko dan mendapat manfaat dari performa lap pertama ban soft.”

Dengan Carlos Sainz dan Sergio Perez memulai di belakang Alonso di grid, dia memperkirakan akan sulit untuk finis sepuluh besar pada hari Minggu.

“Ya itu bagus. Itu menyenangkan, lap pertama, dari P11 ke P5, yang bukan lap pertama biasa,” tambah Alonso. “Lalu ya, kami mungkin sedikit keluar dari posisi karena kami bukan yang tercepat kelima di luar sana, kami harus bertarung sedikit dengan McLarens. Kami menyerah pada pertarungan itu, mereka terlalu cepat.

“Kami berkonsentrasi pada Sebastian dan P7 lebih baik dari P11, itulah yang kami capai kemarin. Kami mengambil itu, tetapi dengan kaki di tanah, kami masih memiliki balapan yang sangat panjang di depan kami, mobil di belakang kami. Kami memiliki Ferrari, kami memiliki Sebastian, Checo, poin akan sulit untuk diambil.”