Direktur KTM Motorsport Pit Beirer telah mengungkapkan bahwa pabrik menawarkan pembalap tes Mika Kallio "kontrak pembalap tes yang sangat dihormati" di atas bonus untuk memastikan pembalap Finlandia itu tetap dalam perannya saat ini untuk musim 2018.

Kallio berada dalam bingkai untuk mencabut pebalap full-time KTM Bradley Smith dari kursi permanennya di grid MotoGP pada musim gugur 2017 setelah penampilan yang menarik saat melakukan wildcard di Red Bull Ring dan Aragon.

Pada akhirnya, posisi pembalap Inggris itu di grid '18 telah dikonfirmasi sebelum Grand Prix Jepang. Hasilnya segera meningkat juga, dengan penampilan terbaiknya musim ini datang di Phillip Island, di mana

Sementara manajemen KTM merasa salah untuk menggantikan Smith, yang telah menunjukkan kepercayaan besar pada pabrik Austria dengan menandatangani kontrak pada awal 2016, ada juga pengakuan bahwa dinamika pembalap saat ini ideal.

Di Smith dan Pol Espargaro, KTM memiliki dua pebalap yang terbukti memiliki kemampuan untuk finis dalam sepuluh besar. Terlebih lagi, kehadiran Kallio di balik layar dan sebagai wildcard rider menjadi pengingat untuk tidak pernah menyerah.

Seandainya mereka menempatkan Kallio di kursi Smith untuk tahun '18 untuk "fantasi hasil yang lebih baik di sini atau di sana", Bierer merasa KTM akan mengorbankan banyak hal dalam hal pengembangan. Itu "tidak akan membuat kami lebih baik dalam jangka panjang," kata Beirer.

“Mereka tidak bisa tidur jika Mika ada di sana,” kata Beirer berbicara di akhir musim 2017. “Dia langsung menempatkan level pada level tinggi. Tapi kombinasinya sangat bagus. Tidak akan membuat kami lebih baik untuk memasukkan Mika ke dalam tim balapan karena Mika adalah faktor kunci yang fundamental di mana kami berada saat ini.

“Dia mendapat kontrak dari kami sebagai test rider yang sangat dihormati untuk tahun depan dan katakanlah bonus untuk pekerjaannya. Kami tidak bisa meminta pembalap tes yang lebih baik dari dirinya dan kami tidak tahu itu sebelumnya. Tetapi tanpa dia, proyek tidak akan berada pada level yang sama. Menempatkannya di tim balap untuk mendapatkan fantasi hasil yang lebih baik di sini atau di sana, tidak akan membuat kami lebih baik dalam jangka panjang.

“Jadi kami membutuhkan Mika sebagai pembalap penguji yang kuat dan dengan jumlah wildcard yang tinggi. Saya pikir kami akan mendekati batas tahun depan dengan lima atau enam wildcard untuk membuatnya sering berlomba. Tapi balapan ini akan menjadi ujian besar bagi kami karena tim penguji berlomba bersama dengan Mika. Dengan pengalaman ini kami akan lebih mengembangkan motornya.

“Dia akan menjadi bagian besar dari program pengembangan kami dan kami membutuhkannya di tim penguji dalam performa yang kuat. Para pembalap harus menangani tekanan dari Mika begitu dia di sana. Tapi saya merasa Bradley menjadi jauh lebih baik setelah dia mendapat konfirmasi bahwa dia memiliki perjalanan itu untuk 2018. Baginya tekanan mental pasti terlalu besar. ”

Mengomentari keputusan untuk tetap menggunakan Smith sebagai pembalap untuk 2018, Beirer melanjutkan: “Ketika pembalap menandatangani kontrak dengan kami [pada 2016], ada selembar kertas putih. Mereka bahkan tidak bisa melihat motornya. Jadi, ada risiko para pembalap yang berasal dari motor yang sangat kompetitif mempercayai proyek kami. Maka tidak adil juga untuk menurunkan pebalap setelah pertengahan musim pertama.

“Kami jelas memutuskan untuk memberinya waktu untuk berkembang. Saya tahu dia lebih baik dari apa yang dia tunjukkan. Ada yang salah, dan dia merasa tidak enak untuk tampil seperti seharusnya. Karena tekanan semakin besar dan besar, saya hanya mengambil kesempatan sebelum para pembalap pergi ke luar negeri untuk memastikan bahwa kami akan tetap berpegang pada kontrak, bahwa dia akan menjalani perjalanan ini, untuk mengambil beban besar ini dari punggungnya.

“Bagaimana Anda bisa tampil jika Anda datang setiap minggu di paddock dan pertanyaan pertama adalah berapa jam yang masih Anda miliki di tim ini sebelum mereka mengeluarkan Anda? Jadi saya hanya ingin menggarisbawahi itu. Beri dia dukungan di luar negeri. Kami sudah bisa melihat hanya melalui konfirmasi kecil itu pembalap yang berbeda. "

Kallio akan membuat lima penampilan wildcard pada 2018, dan dipercaya untuk menguji beberapa bagian baru yang cukup radikal di Jerez Desember lalu, menurut Pol Espargaro.