Aprilia secara resmi telah mempresentasikan motor RS-GP 2021 dan susunan pembalap lengkap, dengan mengonfirmasi bahwa Lorenzo Savadori akan menjadi rekan setim Aleix Espargaro untuk MotoGP musim ini.

"Saya sangat senang dan ingin mengucapkan terima kasih kepada Aprilia atas kesempatan ini. Saya telah berlatih keras dan salah satu tujuan saya tahun ini adalah membuat yang terbaik untuk Fausto," kata Savadori.

Peluncuran online dimulai dengan penghormatan kepada Fausto Gresini, mitra MotoGP Aprilia sejak 2015, yang meninggal baru-baru ini setelah pertempuran dua bulan dengan komplikasi terkait Covid.

"Keinginan kami adalah membuatnya bangga," kata CEO Aprilia Racing Massimo Rivola.

2021 akan menjadi tahun terakhir kemitraan Aprilia-Gresini, Gresini Racing berusaha kembali ke status satelit dengan pabrikan MotoGP lain untuk 2022 ketika Aprilia diharapkan memiliki entri grid sendiri.

Savadori dengan demikian telah dipilih daripada sesama pebalap uji coba pabrik Bradley Smith, yang menggantikan Andrea Iannone untuk sebagian besar musim lalu sebelum mundur untuk memungkinkan debut Savadori di tiga putaran terakhir.

Ketika larangan doping Iannone ditingkatkan menjadi empat tahun oleh CAS, dan beberapa bintang Moto2 menolak kursi Aprilia, pabrik mengumumkan Smith atau Savadori akan mendampingi Espargaro.

Keputusan tidak akan diambil sampai akhir tes pramusim, ketika satu pembalap akan disebutkan bersama Aleix Espargaro di tim balapan dan yang lainnya akan melanjutkan sebagai pembalap tes.

Tapi rumor bulan lalu menunjukkan bahwa Aprilia sudah mengambil keputusan, ingin menawarkan Savadori kursi balapan dan Smith peran pengujian.

Manajemen Smith mengatakan negosiasi dengan Aprilia terus berlanjut, tetapi Savadori berada bersama Espargaro untuk tes pribadi baru-baru ini di Jerez dan kesepakatan balapan Italia itu diresmikan pada peluncuran online hari ini.

2021 akan menjadi musim kelima Espargaro di tim Aprilia, pembalap Spanyol itu ingin bangkit kembali dari harapan pra-musim yang palsu tahun lalu, dan membuktikan RS-GP bisa bertarung untuk podium.

Musim tahun lalu terhambat oleh pembekuan teknis Covid, yang menghapus izin (di bawah aturan Konsesi) untuk Aprilia dan KTM untuk melakukan modifikasi mesin selama musim tersebut.

Setelah memperkenalkan desain mesin baru (90 derajat V) pada bulan Januari, Aprilia sangat terpukul oleh keputusan tersebut.

"Motornya sangat bagus. Saya senang dengan itu dan set-upnya. Saya bisa mengerem, memiliki kecepatan menikung yang bagus dan traksi yang cukup baik. Tapi tidak ada [tenaga] mesin sama sekali," kata Espargaro di Misano lalu. September. "Ini mesin paling lambat di grid dalam hal akselerasi."

Beberapa performa mesin tahun 2020 telah hilang karena masalah keandalan, tetapi Espargaro menjelaskan; "Bahkan jika kami menggunakan mesin ini pada level maksimumnya, itu tidak cukup."

Tak heran, modifikasi mesin menjadi salah satu fokus utama pengembanganRS-GP 2021, di samping aerodanmik baru, sasis, dan swingarm serat karbon.

Konsesi pengembangan mesin juga akan kembali musim ini, ketika Aprilia akan menjadi satu-satunya pabrik dengan akses ke berbagai fasilitas teknis MotoGP - kesuksesan KTM yang berarti mereka sekarang telah bergabung dengan Suzuki, Yamaha, Ducati dan Honda dalam bersaing tanpa Konsesi.

Konsesi juga berarti bahwa kedua pebalap Aprilia dapat mengambil bagian dalam Tes Shakedown Qatar besok, sebelum Tes Resmi pertama tahun 2021 berlangsung di Losail pada hari Sabtu.

 

Comments

Loading Comments...