Yamaha menghadirkan revisi untuk YZR-M1 musim 2021, dan mengubah motor yang awalnya dibenci akhir tahun lalu menjadi sangat kompetitif dengan dua kemenangan dari double-header Losail lewat Maverick Vinales dan Fabio Quartararo.

Selanjutnya, motor itu telah memenangi empat dari enam balapan sejauh ini dan memimpin kejuaraan dunia di ketiga kategori, pembalap, konstruktor, dan tim. Namun semua kemenangan pasca Qatar seluruhnya digondol Quartararo, yang kini memimpin klasemen dengan keunggulan 24 poin atas Johann Zarco.

Tercatat setelah Losail tidak ada lagi pembalap Yamaha lain dengan YZR-M1 pabrikan naik podium, adapun Franco Morbidelli naik podium di Jerez menggunakan motor A-Spec,  yang merupakan spesifikasi  2019.

Gambaran betapa pentingnya Quartararo bagi Yamaha juga terlihat di klasemen pembalap, di mana Vinales menjadi pembalap terbaik kedua di posisi keenam, dan sudah terpaut 41 poin.

Menilai kesuksesan antara pembalap dan motor selalu menajdi topik yang sulit, namun pembalap Petronas Yamaha lainnya, Valentino Rossi, memuji Quartararo sebagai pembeda bagi Yamaha pada enam balapan pertama musim 2021.

"Saya pikir Quartararo membuat perbedaan," kata Rossi setelah kemenangan terakhir pembalap Prancis itu di Mugello, yang terjadi meskipun M1 berada di urutan terbawah grafik kecepatan.

“Tapi ini bukan pertama kalinya musim ini karena dia membuat perbedaan di balapan kedua di Qatar dan juga di Portugal dia sangat kuat. Di Jerez, dia juga membuat perbedaan tapi punya masalah dengan lengannya, lalu di Le Mans itu. adalah kondisi yang sulit bagi Yamaha, dengan trek setengah-setengah.

"Di Mugello, Quartararo juga tampil maksimal dan tidak pernah melakukan kesalahan dan sangat kuat di lap [kualifikasi] yang panas, yang sangat penting sekarang.

"Saya pikir dia adalah pembalap dalam kondisi yang lebih baik. Dia memiliki masalah dengan lengan sebelumnya, tetapi jika dia memperbaiki masalah ini, dia adalah favorit untuk kejuaraan sekarang karena dia orang yang lebih cepat di trek.

"Satu-satunya pembalap yang berada di  levelnya akhir pekan ini adalah Pecco. Sayangnya, Pecco melakukan kesalahan tetapi jika tidak, saya pikir itu akan menjadi pertarungan yang sangat menarik antara Pecco dan Quartararo."

Dua Yamaha teratas dalam balapan 2021 sejauh ini:

Qatar 1: Vinales (1), Quartararo (3, + 3.0s)

Qatar 2: Quartararo (1), Vinales (5, + 2.1s)

Portimao: Quartararo (1), Morbidelli (4, + 5.1s)

Jerez: Morbidelli (ke-3, + 2.5), Vinales (ke-7, + 5.7) *

Le Mans: Quartararo (ke-3, + 14.5), Vinales (ke-10, + 40.6)

Mugello : Quartararo (1), Vinales (8, + 17,2)

* Quartararo mengalami masalah arm pump saat memimpin.

Rossi sendiri menuntaskan balapan Mugello sebagai yang terbaik ketiga Yamaha, dua tempat di belakang Vinales, di tempat kesepuluh terbaik musim.

Menuju langsung ke Barcelona, Rossi kembali ke trek di mana September lalu dia berada di urutan kedua di belakang Quartararo, hanya untuk jatuh ketika mencoba mengejar pemuda Prancis itu.

Dalam hal kecepatan, ini adalah kali terakhir Rossi bersaing di baris depan, dan sekarang hanya ada tiga balapan tersisa hingga jeda musim panas, ketika Rossi mengatakan dia akan mengambil keputusan berdasarkan hasil tentang masa depan balapannya.

"Kecepatan saya selama balapan Mugello lumayan," kata Rossi, yang baru saja berada di urutan ke-20 di akhir lap 1. "Saya bisa pulih dan melakukan beberapa overtake. Pada akhirnya saya finis di 10 besar, yang tidak ada yang fantastis, tapi mengingat situasi kita sekarang tidak terlalu buruk.

"Kami memodifikasi sesuatu pada motornya. Mugello memiliki banyak gundukan jadi kami mencoba membuat motor yang memberi saya lebih banyak umpan balik dan lebih mulus. Kami juga bekerja dengan baik dengan elektronik dan dalam balapan saya merasa tidak terlalu buruk.

"Saat saya memiliki jalur bebas di depan kecepatan saya tidak terlalu jauh dari orang-orang yang memperebutkan posisi kelima dan keenam. Kami berharap kami bisa kompetitif di Barcelona. "

Statistik Rossi di masa lalu di Catalunya juga mencakup empat pole position, 14 podium, dan tujuh kemenangan di era MotoGP / 500cc.

"Trek Barcelona adalah salah satu favorit saya dan saya selalu sangat menikmati balapan di sana. Ini tempat yang bagus dan saya memiliki beberapa kenangan indah darinya," katanya. "Kami berharap untuk terus meningkat dan melihat apa yang bisa kami lakukan."

Sementara bagi Morbidelli, balapan Mugellonya sudah kacau ketika ia harus menuju gravel untuk menghindari motor Marc Marquez yang jatuh. Namun, runner-up musim 2020 itu punya kenangan indah soal Barcelona setelah pole dan finis keempat tahun lalu.

"Barcelona adalah trek bersejarah lainnya dan saya berharap itu akan bagus untuk kami," katanya. Tahun lalu kami cepat di sana, saya mengambil posisi terdepan dan jadi kami memiliki indikasi yang baik untuk set kami dari balapan akhir pekan 2020.

"Saya berharap kami bisa berada di level yang sama seperti tahun lalu. Saya tidak tahu apakah itu akan cukup untuk menjadi yang teratas, karena ini trek yang cukup rumit, tetapi kami akan mencoba melakukan pekerjaan terbaik yang kami bisa. di sana. Saya sangat menantikan untuk menghadapi balapan lain akhir pekan ini."

Saat ini,  Morbidelli berada di urutan kesembilan dalam kejuaraan dunia dengan 33 poin dengan Rossi turun di urutan ke-19 dengan 15 poin.