Mantan juara dunia 125cc Roberto Locatelli adalah salah satu dari sekian banyak mantan pembalap yang telah direkrut oleh Valentino Rossi untuk membantu pengembangan talenta muda di VR46.

Locatelli bergabung di VR46 tahun 2019 sebagai pelatih Akademi Pembalap, menggantikan Idalio Gavira yang menjadi pelatih pembalap Rossi setelah berpisah dari Luca Cadalora.

Loca, yang merebut gelar juara dunianya pada tahun 2000 dan menghabiskan total 15 tahun di kelas 125 dan 250cc, kini juga membantu tim Moto2 VR46 Moto2 dan para pembalap MotoGP di tepi trek tiap akhir pekan, salah satunya rookie Avintia VR46, Luca Marini.

“Pertama-tama, Loca adalah orang yang hebat, jadi dia luar biasa menghabiskan waktu bersamanya,” kata Marini, yang sudah memastikan tempatnya di proyek MotoGP VR46.

“Dan dia adalah pebalap yang fantastis. Saya ingat ketika saya masih muda, saya adalah penggemar Locatelli dan sekarang sangat bagus memiliki kesempatan untuk bekerja dengannya.

“Kami telah banyak berkembang bersama karena saya mencoba memberinya saran terbaik untuk melakukan pekerjaannya dengan cara terbaik dan juga pekerjaannya bagi saya sangat penting.

“Dalam setiap latihan dia ada di sana mencoba memberi saya saran yang benar dan mencoba memahami di mana saya harus meningkatkan gaya berkendara saya. Tetapi juga di mana kami kehilangan sesuatu dengan motornya. Itu juga bagian yang sangat penting dari pekerjaan ini.

“Jadi, mengawasi trek yang dapat mengikuti Anda dan memahami di mana Anda kehilangan sesuatu dibandingkan dengan pembalap lain sangat penting, dan juga dia dapat memberikan bantuan yang sangat baik kepada para engineer dengan mencoba menambahkan umpan balik saya dan membantu membuat keputusan yang tepat untuk mengganti sepeda selama akhir pekan.

"Karena waktunya sangat singkat. Anda tidak memiliki banyak kesempatan untuk mengganti motor. Secara keseluruhan dia adalah orang yang sangat penting bagi saya."

Locatelli diatur untuk menjadi lebih sibuk musim depan ketika VR46 menambah keterlibatannya di paddock Grand Prix dengan proyek MotoGP sebagai tim satelit Ducati, yang salah satu pembalapnya adalah Marini.