Setelah beredar banyak spekulasi, pembalap tes KTM Dani Pedrosa secara resmi akan kembali membalap sebagai Wildcard bulan depan. Tim mengonfirmasi bahwa Dani akan mengikuti MotoGP Styria pada 6-8 Agustus, balapan pertama paruh kedua dan pembuka double-header Red Bull Ring.

Ini merupakan penampilan Wildcard pertama Pedrosa bersama KTM, di mana Dani telah menjadi tokoh penting dalam pengembangan motor RC16 yang sudah memenangi empat balapan dalam dua tahun terakhir.

Ini juga menjadi penampilan kompetitif pertama Pedrosa di paddock Grand Prix setelah pensiun pada akhir tahun 2018, di mana ia menorehkan tiga gelar juara dunia (1x 125cc, 2x 250cc), dan 31 kemenangan di kelas MotoGP.

“Sangat menarik untuk menjadi bagian dari proyek ini sejak awal dengan KTM di MotoGP dan dapat berbagi pengalaman saya dengan mereka," kata Pedrosa, yang kini sudah berumur 35 tahun.

“Selangkah demi selangkah kami melakukan yang terbaik yang kami bisa dan sekarang menarik lagi untuk balapan karena memberikan Anda perspektif yang berbeda dibandingkan dengan tes normal. Sudah lama sejak balapan terakhir saya dan, tentu saja, mentalitas di sebuah Grand Prix sangat berbeda dengan ujian.

“Fokus saya untuk GP adalah mencoba menguji hal-hal yang kami miliki pada motor dalam situasi balapan. Saya ingin memahami permintaan yang mungkin dimiliki pembalap untuk sesi dan fitur teknis yang berbeda.

“Menonton dari rumah saya dapat merasakan peningkatan pada motor dan balapan tetapi untuk memahami lebih banyak tentang MotoGP sekarang, teknologi baru dan bagaimana balapan dan menggunakan strategi melawan yang lain, kami akan membuat wildcard ini.

"Sulit untuk berbicara tentang ekspektasi saya setelah begitu lama absen dari kompetisi. Mungkin semuanya cocok dengan mentalitas balap atau mungkin tidak, tetapi kami akan mencoba menikmati akhir pekan sebanyak yang kami bisa."

Biasanya, KTM menurunkan Mika Kallio dalam setiap penampilan Wildcard sampai 2020. Dan Race Manager KTM, Mike Leitner, mengaku penasaran bagaimana performa pembalap Spanyol itu.

Leitner menambahkan: "Ini akan membuat penasaran untuk melihat Dani di MotoGP lagi. Dia telah absen dari balapan untuk waktu yang cukup lama tetapi akan sangat berharga untuk memilikinya di garasi di Red Bull Ring untuk menganalisis bagian yang kuat dan yang tidak terlalu kuat dari paket KTM RC16 kami dalam kondisi GP, dan itu akan memberinya indikasi yang baik untuk pekerjaan pengujiannya.

“Dani memiliki pengaruh besar dalam proyek MotoGP kami berkat semua pengalamannya. Perusahaan bekerja dan berusaha keras untuk mengikuti permintaannya, bersama dengan [Kallio] Mika.

"Dani adalah referensi yang bagus karena dia pensiun pada akhir 2018 saat masih berada di puncak kariernya di MotoGP, dan kita dapat melihat beberapa pengaruhnya dalam kesuksesan KTM RC16 saat ini.

“Dia akan memiliki campuran motor balap saat ini dan beberapa peningkatan kecil dan dia akan menjalani beberapa pengujian selama akhir pekan, tetapi kami juga tidak ingin membebani dia. Kami ingin dia menikmati Grand Prix!

“Ada banyak pembalap muda dan kuat di MotoGP saat ini, jadi dia akan sibuk tetapi ini adalah cara yang baik baginya untuk belajar lebih banyak dan merasakan benchmark saat ini dalam MotoGP, dan ini akan membantu kami untuk pengujian di masa depan.”