Meskipun kondisi sulit pada hari pertama tes MotoGP Mandalika, Pol Espargaro membukukan 1 menit 34,466 detik lebih cepat 0,471 detik, dengan Brad Binder mendapat peningkatan signifikan dari Sepang dengan menempati posisi ketiga.

Laptime Espargaro juga 0,5 detik lebih cepat dari rekor lap yang dicatat juara WorldSBK Toprak Razgatlioglu selama FP1 musim lalu dalam kondisi yang sama.

Berbicara setelah hari pembuka yang mengesankan, Espargaro senang dengan penampilannya namun tidak mau sesumbar, mengatakan itu baru permulaan.

"Penting untuk memulai dengan baik, tapi ini baru permulaan. Yang pasti kami senang dengan hasilnya dan motor bekerja dengan baik di sini," tambah Espargaro. “Ini cepat, cepat dalam satu putaran dan dalam kecepatan balapan, tapi ini baru permulaan.

"Waktu akan jauh membaik besok, lusa juga. Jika cuaca tidak berubah sebanyak hari ini maka akan jauh lebih baik."

Dengan kondisi trek Mandalika yang cukup menyulitkan bagi para pembalap, sesi time-attack tidak begitu representatif dibandingkan sebagian besar trek karena laptime terus membaik seiring waktu berjalan.

Ditanya berapa banyak margin yang tersisa dalam waktu tercepatnya, Espargaro berkata: "Masalahnya adalah Anda tidak tahu sampai Anda memasukkan ban dan Anda melakukannya.

“Trek meningkat setiap dua jam dan setelah motor MotoGP membuat garis, trek menjadi sedikit lebih grippy; itu sangat, sangat kotor di awal hari.

“Sepanjang hari trek meningkat pesat. Sulit untuk memprediksi bagaimana feeling trek, waktu putaran mana yang akan datang, jadi setiap kali Anda melakukan serangan waktu, Anda akan terkejut karena itu datang lebih baik dari yang Anda harapkan. Ini hanyalah soal membersihkan trek dan itu akan menjadi lebih baik besok."

Dengan dua hari lagi aksi yang akan datang, waktu putaran bisa turun secara signifikan jika tetap kering sepanjang waktu. Menurut Espargaro, laptime 1 menit 29 detik dapat digapai.

Jika itu terjadi, maka akan ada peningkatan sekitar 2,5 detik dari laptimenya hari ini, dan juga 2,8 detik lebih cepat dari pole position WorldSBK yang dicatatkan Razgatlioglu November lalu.

"Saya sangat menyukainya (trek Mandalika). Cukup cepat sehingga waktu putarannya cukup singkat, sangat cepat," lanjut Espargaro. "Pastinya saat trek membaik kami bisa mendekati 29 detik, jadi di bawah 1 menit 30 detik di trek ini cukup cepat.

"Dan itu tidak terlalu pendek, treknya cukup besar, cukup tinggi dan ada sektor di mana motornya sangat lambat, tetapi ada juga beberapa sektor seperti S2, S3 yang cukup cepat."