Yap, untuk pertama kalinya sejak Drag Reduction System diperkenalkan di Formula 1 pada tahun 2011, akan ada empat zona DRS di F1 GP Australia hari Minggu.

Jelang balapan pertamanya sejak 2019, Sirkuit Albert Park melakukan perubahan signifikan pada trek dan pit-lane untuk meningkatkan aksi di trek, yang sebelumnya dianggap membosankan. Salah satu ubahan paling menarik adalah penempatan empat zona DRS, dari sebelumnya tiga.

Di mana zona DRS?

Zona DRS pertama tetap berada di start-finish lurus ke bawah ke Belokan 1, sementara satu juga tetap di Belokan 3. 

Selain itu ditempatkan satu di exit chicane menuju Tikungan 11 (sebelumnya Tikungan 13), dan satu lagi ditambahkan dalam pelarian ke chicane.

Zona baru melewati bagian sirkuit yang sangat dimodifikasi dengan penghapusan tikungan kanan/kiri 9-10 yang lama dan berubah menjadi tikungan cepat yang bisa diambil flat-out.

Empat zona DRS mungkin terlihat terlalu banyak mengingat betapa mudahnya para pembalap saling mengikuti dan menyalip kembali di Grand Prix Arab Saudi.

Namun, tidak seperti di Jeddah yang memiliki tiga titik deteksi, hanya ada dua untuk akhir pekan ini. Sehingga jika pembalap dapat menyalip di Zona DRS baru menuju Tikungan 9, ia dapat memiliki DRS di Tikungan 13 yang memberinya keunggulan.

Sementara di Arab Saudi, baik Charles Leclerc maupun Max Verstappen tidak mau unggul di tikungan terakhir karena berisiko disalip lagi dalam pelarian menuju garis start-finish.

F1 telah mencoba untuk memerangi ini untuk menghindari pengulangan Jeddah dengan hanya dua titik deteksi. Namun dengan empat zona DRS di trek, beberapa 'kucing dan tikus' antara pembalap di trek dapat terjadi jika melihat bagaimana seimbangnya performa mobil, sehingga akan sulit untuk memecahkan jendela satu detik.

Perubahan apa yang telah dilakukan pada trek?

Bahkan tanpa pengenalan zona DRS keempat, Albert Park telah membuat perubahan signifikan di sejumlah tikungan.

Tikungan 1 yang sempit telah diperlebar 2,5 meter dengan harapan dapat meningkatkan aksi wheel-to-wheel selepas start. Tikungan 3 juga telah diperlebar, kali ini empat meter yang seharusnya memberikan lebih banyak kesempatan bagi pembalap untuk melewati lawan mereka.

Tikungan 6 juga dilebarkan menjadi 7,5 menter, meningkatkan kecepatan di tikungan dari 149 km/jam menjadi 219 km/jam.

Seperti yang disebutkan sebelumnya, Tikungan 9 dan 10 yang lama telah dilepas dan diubah menjadi bagian flat-out sepanjang 1,3 km, menjadikannya 'lurusan' terpanjang di trek dan menjadi zona DRS baru.

Tikungan 11 juga telah diperlebar dan diluruskan, dengan camber juga disesuaikan. Tikungan kedua terakhir juga dilebarkan 3,5 menter. Sebagai pelengkap, pit lane telah diperlebar dua meter yang membuat batas kecepatan meningkat dari 60kph menjadi 80kph.

Pembalap tuan rumah Daniel Ricciardo terlibat dalam desain ulang sirkuit dan dia yakin modifikasi akan mengarah pada pertunjukan yang lebih baik bagi para penggemar.

"Saya pikir dengan desain baru di Albert Park, itu benar-benar fokus pada peningkatan balapan, tontonan untuk hari Minggu, untuk menciptakan lebih banyak peluang untuk menyalip," kata Ricciardo di saluran YouTube GP Australia.

“Ini adalah sirkuit yang indah tetapi selalu cukup sempit dan ketat dan, oleh karena itu, cukup sulit untuk menyalip sehingga kami benar-benar mencoba memanfaatkan beberapa area untuk memungkinkan lebih banyak slipstream, lebih banyak peluang untuk menyalip saat pengereman. Jadi saya pikir itu akan menjadi tontonan yang berbeda kali ini."