Fernando Alonso pindah ke Aston Martin tahun depan, membuat Esteban Ocon dipasangkan dengan Pierre Gasly untuk membentuk line-up semua Prancis di Alpine.

Ketegangan antara Alonso dan Ocon mencapai titik didih di Brasil, akhir pekan terakhir musim ini, ketika bos tim Laurent Rossi memarahi kedua pembalap setelah terlibat.

“Sudah seperti ini sepanjang tahun,” reaksi Alonso saat melakukan kontak dengan Ocon.

Verstappen vs Perez: Has their relationship gone bad?

Menanggapi komentar Alonso, Ocon menjawab: “Tentu saja, saya kecewa dengan komentarnya di media dan bukan secara internal. Kami belum ada diskusi tentang itu. Saya akan menjaga rasa hormat yang saya miliki untuknya.

“Bagus dia pergi ke Aston Martin dan kami melakukan pekerjaan kami masing-masing. Sejujurnya, pekerjaan itu 98 persen di punggung saya dan dua persen di punggungnya.

“Saya terlalu banyak bekerja. Saya yang melakukan semua pengembangan di simulator, perjalanan pemasaran…”

Alonso mengisyaratkan bahwa Ocon bersalah atas tiga insiden di antara mereka pada tahun 2022, dengan sinis mengatakan: "Terkadang sangat kompetitif di dalam tim."

Rossi, CEO Alpine, menuduh kontak mereka dalam balapan sprint Sao Paulo sebagai "pelanggaran berat".

Ocon finis kedelapan di klasemen F1, Alonso kesembilan. Terlepas dari panasnya dinamika di antara kedua pembalap, Alpine secara mengesankan mengungguli McLaren untuk posisi keempat di klasemen konstruktor.

Ocon mengatakan tentang apakah tim Prancis dapat meningkat pada tahun 2023: “Ini adalah tujuan untuk meningkat, tetapi jarak antara tempat keempat dan ketiga sangat besar. Ini akan memakan waktu dan kami tidak boleh meremehkan tim lain.”

Rekan setim baru Ocon, Gasly, adalah teman masa kecilnya - meskipun hubungan mereka juga terkadang sulit.

“Kami sudah saling kenal dengan sangat baik selama beberapa tahun,” kata Ocon.

“Pertama kali dia naik go-kart, itu milikku. Kami berkendara bersama di sirkuit yang sama, kompetisi yang sama. Kami bermimpi: untuk berkendara bersama di F1, kami sampai di sana. Saya tidak sabar untuk memulai.”