Duo Alpine Esteban Ocon dan Fernando Alonso terlibat dalam pertarungan keras untuk memperebutkan tempat keenam pada tahap awal Grand Prix Arab Saudi hari Minggu di Jeddah.

Meskipun kedua pembalap hampir bertabrakan pada beberapa kesempatan, Szafnauer senang pertempuran tetap bersih.

“Tidak apa-apa, bersih,” kata Szafnauer. “Itulah yang ingin dilihat para penggemar dan kami memberi tahu mereka di awal bahwa kami akan membiarkan mereka balapan.

“Satu-satunya alasan saya melakukan ini adalah karena kami kehilangan sedikit lebih banyak waktu daripada yang diantisipasi dan itu saya pikir sedikit karena hal-hal khusus trek di sini dan sedikit karena mobil dapat saling mengikuti dengan lebih mudah sekarang, yang merupakan tujuan dari peraturan baru dan karena itu, jika Anda dapat mengikuti dengan lebih mudah, Anda dapat mulai saling mendahului satu putaran demi putaran berikutnya.

“Mereka melakukan persis apa yang kami bicarakan sebelum balapan dan itu bagus untuk semua orang karena ternyata jika Fernando tidak berhenti di trek, kami akan berada di urutan keenam dan ketujuh, dan kami memberikan sedikit pertunjukan kepada para penggemar dan saya pikir itu tentang Anda harus membiarkan mereka balapan.”

XPB_1135913_HiRes.jpg

Duel intens Ocon dan Alonso pada akhirnya membuat mereka berdua kehilangan banyak waktu bagi George Russell di depan.

Szafnauer mengakui bahwa Alpine mungkin perlu mempertimbangkan team-order selama menjalankan stint pertama balapan untuk menghindari kehilangan waktu penting.

“Kami mengatakan itu akhir pekan lalu dan kami mengizinkan mereka balapan di sana,” tambahnya. “Satu-satunya hal yang harus kami lakukan sekarang adalah menilai apa yang dilakukan DRS dengan mobil-mobil ini karena Anda dapat mengikuti lebih dekat. Sebelumnya sangat mudah untuk mengerem kereta DRS dan kemudian pergi. Kami hanya perlu menilai itu.”

Szafnauer kemudian ditanya tentang Bottas yang menyalip Ocon setelah pertempurannya dengan Alonso mereda, dia menjawab: “Itulah jenis hal yang harus kita lihat. Kapan kita menyuruh mereka untuk tidak saling mendahului karena itu memakan waktu. Itulah tepatnya kerugiannya."

3034139.0064.jpg

Bos Alpine menyimpulkan bahwa mereka akan menggunakan team-order jika tidak ada ancaman dari belakang dan tidak ada peluang untuk menyalip pembalap lain selama bagian akhir Grand Prix.

“Sepanjang waktu saya di F1 ketika saya berada dalam posisi untuk memberi tahu pembalap apa yang harus dilakukan, jika di akhir balapan, 10 lap tersisa atau bahkan 15 lap tersisa, tidak ada gunanya menukar keduanya, tidak dapat mengejar pembalap di depan Anda dan tidak ada orang di belakang yang dapat mengejar Anda berdua, Anda memegang kendali.

“Tapi itu sangat sulit dilakukan di awal balapan karena Anda tidak bisa memprediksi apa yang akan terjadi tapi menjelang akhir balapan, jika ada 10 lap, 15 lap, 20 lap tersisa, ini tentang memaksimalkan poin tim. dan jika hold station berarti memaksimalkan poin tim, itulah yang akan kami lakukan.”

Apakah Alpine yang terbaik dari yang lain?

Alpine bernasib buruk di akhir balapan dengan Ocon finis di urutan keenam, sementara Alonso terpaksa mundur pada Lap 37 setelah melaporkan 'tidak bertenaga'. 

Namun dengan finis P7 dan P9 di Bahrain, Alpine kini menempati posisi keempat klasemen konstruktor dengan 16 poin, hanya kalah dari Ferrari, Red Bull, dan Mercedes.

“Ini sangat ketat di lini tengah,” jelas Szafnauer. “Senang Esteban menyelesaikan yang terbaik dari yang lain hari ini dan Fernando akan berada di depannya jika dia tidak memiliki masalah. Maka dari itu, kami senang.

“Namun, kurva pembelajaran pada mobil ini sangat curam sehingga akan menjadi balapan pengembangan, jadi kami hanya harus terus menambah performa mobil.

“Itu adalah tempatnya sekarang tetapi tidak akan sama besok kecuali kami menambahkan kinerja, setidaknya tingkat yang sama seperti yang lain dan apa yang kami coba lakukan adalah menambahkan kinerja pada tingkat yang lebih cepat ke yang lain. ”