Berkendara di sirkuit di mana Aleix Espargaro dan RS-GP sebelumnya mengalami akhir pekan mimpi buruk Oktober lalu, Maverick Vinales kompetitif sepanjang hari Jumat, akhirnya finis dengan waktu lap tercepat ketujuh (+0,543 detik).

"Setelah apa yang dicapai Aprilia di Argentina, kami tidak bisa santai," kata Vinales. “Kami perlu menjaga mentalitas yang sama. Fokus yang sama. Dan terus bekerja. Cara membangun motor yang konsisten adalah dengan mendorong maksimal setiap hari.

"Kami melakukan langkah-langkah kecil tetapi selalu maju. Saya sangat senang dengan apa yang terjadi."

Setelah kesulitan untuk merasa nyaman di Aprilia di Qatar dan sebagian besar akhir pekan Mandalika berikutnya, Vinales sekarang yakin bahwa terobosan set-up dibuat selama pemanasan di Indonesia.

“Intinya hari ini kita konfirmasi sekali lagi bahwa langkah yang kita lakukan dalam pemanasan di Indonesia sudah bagus,” kata Vinales. "Trek yang berbeda, tata letak, ban belakang ... dan itu berfungsi.

“Kami dapat mengatakan bahwa kami telah menemukan pengaturan dasar dan dari sini kami hanya dapat meningkatkan.

“Saya sangat senang hari ini. Saya memiliki perasaan yang sama dari Argentina. Hanya saja di sini, saya sedikit lebih baik [sebagai pembalap di sini] daripada Argentina. Mungkin karakteristik trek.

“Kecepatan balapan kami sangat menjanjikan. Besok saya harus berkonsentrasi sangat baik pada satu lap karena kualifikasi adalah momen penting. Kami harus siap.

“Tapi kami tidak ingin terlalu terburu-buru. Kami tahu potensinya, kami tahu level kami. Butuh waktu untuk menjadi lebih cepat. Ini masalah terus bekerja, dan memahami motornya. Setiap kali saya menggunakan motor ini, Saya merasa lebih baik. Ini pertanda baik."

Aleix Espargaro senang dengan posisi ke-11

Pemimpin kejuaraan dunia baru Espargaro mungkin hanya berhasil menempati urutan kesebelas tetapi dia juga tersenyum pada akhir hari pertama, mengingat bagaimana kacau akhir pekan COTA sebelumnya.

"Setelah menang di Argentina, finis di urutan kesebelas di sini, saya tidak akan pernah mengatakan saya akan bahagia - tetapi saya bahagia karena tahun lalu saya sangat menderita," katanya. “Saya finis di urutan ke-20 setiap sesi, saya sering terjatuh. Tapi saya merasa sangat kuat, sangat cepat sejak awal.

“Memang benar saya tidak cukup cepat pada ban lunak. Dengan ban lunak, saya tidak memiliki perasaan yang baik. Tetapi dengan ban sedang saya sangat kuat. Banyak lap dalam waktu 0'3 detik yang bagus. Saya pikir saya salah satu yang tercepat dengan ban medium.

"Jadi besok pagi hanya perlu sedikit lebih menekan dengan soft untuk masuk sepuluh besar. Tapi ini hari Jumat yang baik. Saya sangat puas. Aprilia tahun ini bekerja jauh, jauh lebih baik."

Ditanya di mana motor 2022 lebih baik, Espargaro bercanda: "Bahkan di garasi pit! Di mana-mana. Ini cerita lain. Tapi tidak adil untuk membandingkan karena saya pikir saya sedikit lebih cepat, motornya jauh berbeda dari yang lalu. tahun dan kami memiliki aspal baru.

“Tapi tahun lalu saya ingat banyak sesi berjuang untuk berada di bawah 2m 0'6. Banyak crash, banyak. Saya pikir hanya satu lap sepanjang akhir pekan di bawah 0'5! Dan tahun ini saya mampu dengan ban medium untuk menempatkan banyak lap. di ketinggian 0'3. Sendiri. Dengan kecepatan bagus. Tidak membuat kesalahan. Jadi saya sangat senang.

“Bukan hanya motornya, ini juga saya, saya tidak super bagus di sini,” tambah Espargaro.

“Ada banyak tikungan di gigi pertama yang harus Anda hentikan sepenuhnya dari motor dan saya tidak kompetitif mengelola tikungan jenis ini. Saya juga suka berakselerasi secara normal dan terus berbelok dan di trek ini Anda harus mengambil motornya. dengan cepat.

"Inilah mengapa saya sangat senang menjadi kompetitif pada hari pertama di Amerika."

Enam teratas di trek terburuk?

"Saya yakin bisa bertarung untuk enam besar," prediksi Espargaro, Minggu. “Yang di trek terburuk bagi kami musim ini, untuk Aprilia dan juga bagi saya, akan menjadi fantastis.

“Saya sangat fokus, sungguh-sungguh. Sangat terkonsentrasi. Mencoba menganalisis setiap hal yang dapat saya tingkatkan dengan Matteo [Baiocco], yang berada di trek melihat motor lain, dan juga dengan juru kamera kami mencoba membandingkan video. Juga menganalisis Data Maverick karena dia sangat kuat di sini di Amerika, yang dia buktikan hari ini, dia dua persepuluh lebih cepat dari saya.

Jadi saya akan mencoba semua yang saya bisa untuk meningkatkan sedikit di mana-mana, untuk mencetak poin sebanyak mungkin pada hari Minggu."

'Bekerja sama sampai kita berjuang untuk kejuaraan'

Alih-alih merasa terancam oleh rekan satu timnya yang cepat, Espargaro bersikeras bahwa itu penting untuk pengembangan proyek.

“Selalu bagus untuk memiliki mitra yang kuat. Selama bertahun-tahun di Aprilia, saya selalu berusaha membantu rekan satu tim saya untuk menjadi dekat karena sampai saat kami berjuang untuk kemenangan kejuaraan, saya pikir lebih baik mendorong dua pebalap bersama untuk berkembang. sepedanya, daripada sendirian," kata Espargaro.

“Saya memiliki rekan setim yang baik, dia cepat, kami juga memiliki hubungan yang baik, kami dapat berbicara, kami terbuka, ini sangat bagus. Saya menang di Argentina tetapi percayalah, saya sangat rendah hati karena saya tahu dia akan menjadi yang terbaik. sangat kuat di sini.

“Jadi saya banyak menganalisis datanya, pasti dia melakukannya [dengan saya] di balapan sebelumnya jadi saya melakukan hal yang sama sekarang, mencoba meningkatkan sebanyak yang saya bisa. Saya akan menanyakan beberapa tip jika saya membutuhkannya karena ini hanya balapan empat jadi kami harus mencoba mencetak poin semaksimal mungkin.

“Saya memeriksa setelah Argentina di mana Aprilia berada di klasemen kejuaraan tetapi juga Maverick memeriksa dan dia sangat senang melihat bahwa kami memiliki banyak, banyak poin untuk kejuaraan. Jadi kami adalah tim yang bagus.

"Dan sirkuit Amerika untuk Maverick ini saya pikir salah satu favoritnya, ini salah satu yang terburuk saya, jadi saya akan mencoba menggunakan dia sebanyak yang saya bisa! Mari kita lihat apakah kita bisa bersama-sama dalam balapan."

Vinales: 'Aleix tidak akan jauh'

“Saya tidak berpikir Aleix akan jauh,” kata Vinales tentang rekan setimnya. “Dia akan berada di sana, berjuang untuk baris depan, baris kedua, dan juga di balapan karena motornya bekerja dengan cukup baik.

"Sangat penting untuk memiliki hubungan baik. Itu membuat tim lebih baik. Dengan Aleix kami bekerja cukup keras bersama. Semua tim dalam harmoni yang bagus untuk dilihat. Ini adalah cara untuk meningkatkan."