Valentino Rossi telah mengungkapkan proses yang dia lalui bersama Movistar Yamaha untuk menyetujui kontrak dua tahun barunya dengan tim yang menjamin juara dunia sembilan kali itu akan bertahan di MotoGP hingga setidaknya akhir 2020.

Setelah rekan setimnya, Maverick Vinales, mengonfirmasi kontrak dua tahun baru untuk tetap bersama skuad pabrikan Yamaha pada peluncuran timnya pada Januari, semua mata tertuju pada situasi kontrak Rossi dengan kesepakatan yang ada akan berakhir pada akhir 2018. Rossi mengatakan dia bersemangat untuk menggunakan tes musim dingin guna memahami level performanya dan kecepatan pabrikan Yamaha sebelum memutuskan kontrak baru.

Setelah mengakhiri tes musim dingin terakhir di Qatar dengan menyatakan dia telah " menyelesaikan semuanya", Rossi telah mengkonfirmasi kontrak dua tahun baru dengan Yamaha yang membuatnya bertahan di MotoGP selama tiga musim berikutnya.

Meskipun menerima bahwa Yamaha memiliki "banyak pekerjaan yang harus dilakukan" untuk menyelesaikan paket yang kuat dengan YZR-M1 2018, Rossi merasa dia dan pabrikan Jepang berada dalam posisi yang baik untuk memperebutkan kemenangan balapan dan gelar dunia kesepuluh yang sulit dipahami.

"Saya senang karena dua tahun lalu ketika saya menandatangani kontrak terakhir pada saat saya menandatanganinya, saya pikir mungkin itu yang terakhir," kata Rossi. “Dalam benak saya, idenya selalu sangat jelas bahwa saya ingin terus mencoba dan tantangannya sangat tinggi karena bertahan di level teratas dan tetap kompetitif selalu lebih sulit, tetapi saya pikir saya memiliki kekuatan yang cukup dan motivasi yang cukup.

“Pada akhir musim lalu saya berbicara dengan Yamaha dan mengatakan saya akan memutuskan selama tes musim dingin. Jika saya bisa selamat dari ujian musim dingin, saya bisa menandatanganinya. Di akhir tes musim dingin itu cukup bagus, juga jika semua orang sangat dekat dan terkadang kami menderita, tapi saya suka motornya karena saya merasa nyaman dan merasa cukup cepat. Kami memiliki banyak pekerjaan yang harus dilakukan tetapi itu saya putuskan setelah tes.

“Keseluruhan paket sangat penting. Saya pikir kami memiliki beberapa area di mana kami harus bekerja karena terkadang di beberapa trek dan kondisi tertentu kami masih sedikit menderita. Ini tentang membuat semuanya bekerja bersama, mesin, sasis, dan elektronik yang sangat penting. "

[[{"fid": "1267458", "view_mode": "default", "fields": {"format": "default"}, "link_text": false, "type": "media", "field_deltas" : {"1": {"format": "default"}}, "atribut": {"class": "media-element file-default", "data-delta": "1"}}]]

Rossi mengonfirmasi panjang kontrak barunya sama dengan Vinales dengan kontrak dua tahun langsung tanpa opsi perpanjangan tahun ketiga. Petenis berusia 39 tahun itu mengungkapkan potensi kontrak satu-plus-satu tahun dipertimbangkan tetapi memilih untuk tidak melakukannya karena itu akan membuatnya tidak sinkron dengan pembalap pabrikan lainnya.

Menjelaskan secara detail motivasinya di balik balapan di level teratas di MotoGP ketika ia akan berusia 41 tahun pada tahun 2020, Rossi menolak cita-cita mencemari rekor karirnya dengan balapan terlalu lama dan menunjuk pada kembalinya Michael Schumacher di F1 dan Troy Bayliss di Superbike dunia dan Australia sebagai alasan untuk tidak pensiun "secara maksimal".

“Saya melihat banyak pebalap hebat dan juga pembalap yang berhenti maksimal dalam karir mereka seperti Schumacher, Biaggi atau Bayliss tapi saya pikir tidak semua orang senang tentang itu,” jelasnya. “Schumacher dan Bayliss kembali ke trek jadi saya telah memutuskan saya akan balapan sampai akhir, saya tidak ingin berpikir di masa depan mungkin saya bisa melakukan satu atau dua musim lagi. Ini bisa menjadi risiko, ya, tetapi jika saya mengikuti cara berpikir itu, saya akan berhenti enam atau tujuh tahun yang lalu.

“Saya pikir saya adalah salah satu yang pertama mencobanya, tetapi saya pikir semua pebalap lain yang ada di sini mampu bertahan di level teratas hingga mereka berusia 40 tahun karena secara fisik lebih sulit tetapi Anda bisa melakukannya. Itu tergantung pada motivasi Anda dan hidup Anda jika Anda ingin melanjutkan dan saya pikir semua orang bisa melakukannya. "